Звукова плата — це напівпровідникова електронна схема, що дозволяє працювати зі звуком на комп’ютері. Перший компи, протягом приблизно Десять років, не мали на увазі використання звуків, і все що можна було від їх почути, це клацання різних електронно-механічних реле і однотонне Пісочний вбудованого динаміка, який озвучував стан системи та роботу якихось програм та ігор.

Прабатьком звукової плати можна вважати пристрій контори Covox Inc, яке підключається до принтерного порту IBM PC і могло відтворювати цифровий монофонічний звук. Не рахуючи того, цей факт свідчить про те, що Covox стала першою зовнішньої звуковою картою.

Починаючи з Одна тисяча дев’ятсот вісімдесят вісім року компанія Creative стала випускати звукові плати на базі мікропроцесора компанії Yamaha. Але штучне звучання інструментів було ще далеченько до досконалості, а аудіофайли займали великий обсяг пам’яті — близько Десять мб за хвилину звучання.

Далі звукова плата стала являти собою сховище звуків MIDI, а мультимедіа файли містили всередині себе посилання на команди для програвання того або іншого звуку.

З виникненням більш масивних мікропроцесорів, приблизно з Одна тисяча дев’ятсот дев’яносто вісім року, велика частина виробників інтегрували в звукову карту технологію EAX і аудіопроцесор, переключилися на шини PCI, і донині принцип видобування звуку з комп’ютера значно не змінювався.

Сучасні звукові плати поділяються на інтегровані, вбудовувані і зовнішні. Інтегровані карти складаються в загальній схемі материнської плати. Всі аудіо входи і виходи знаходяться також на ній. Обробкою звуку займається центральний мікропроцесор. Встановлювати драйвер звукової плати тут не треба.

У поточний час у зв’язку із зростанням продуктивності центрального мікропроцесора компів, на багатьох материнських платах розташовують вбудовані звукові карти відрізняються збільшеною потужністю і найвищими високоякісними рисами.

Вбудовувані звукові карти можуть підключатися за бажанням споживача в особливі роз’єми PCI. Вони мають свій найпотужніший мікропроцесор, який забезпечує найвищу якість звуку. Посеред їх можна виділити мультимедійні, напівпрофесійні і проф звукові плати.

Мультимедійна звукова плата розрахована на домашнього юзера. Вона здатна забезпечити якість звучання рівня Hi-Fi і благопристойно виглядати в купе з комп’ютерними комплектами акустики 5.1.

Напівпрофесійні звукові карти розраховані на споживачів із завищеними запитами до відмінного звуку. Зазвичай, разом з якістю їх відрізняє висока ціна.

Проф звукові карти покликані забезпечити потреби музикантів і їхніх продюсерів, аранжувальників і тих, хто займається записом і створенням музики, високою якістю програвання і мінімумом спотворень звучання. Такі карти здатні обробити хоч якийсь 3D звук. Для їх спеціально розробляється програмне забезпечення і випускається додаткове проф обладнання.

Зовнішні звукові плати — зазвичай, розміщуються за межами корпусу комп’ютера і з’єднуються з ним через інтерфейс USB 2.0 або FireWire. Вони дозволяють вирішити наступні завдання:

  • Позбутися від електричних перешкод, що виходять від інших компонент комп’ютера, які впливають на якість звуку і роблять фонетичні шуми. У вбудовуваних картах дана проблема зазвичай вирішується додатковою ізоляцією, що веде до подорожчання пристрою.
  • Підключення величезної кількості кабелів, у тому числі від мікрофонів, мікшерного пульта, підсилювача, в блок зовнішньої звукової карти, ще простіше, ніж навішувати цей пучок проводів укупі з іншими на один комп’ютер.
  • Виносна звукова плата може підключатися до будь-якого мобільному пристрою, що має потрібний роз’єм, наприклад, до ноутбука.