Каштан великодушний належить сімейству «букових», і домагається висоти тридцяти метрів. Його батьківщиною вважається Середземномор’ї і Балканський півострів. Ці дерева можна зустріти в різних куточках світу. У Китаї, Країні висхідного сонця і на Близькому Сході вони з’явилися тисячі років тому. У Європі каштан виростає в паркових насадженнях Німеччини. На інших територіях зустрічається в дібровах в дикому вигляді. Цвіте в травні — червні. Його блискучі, карі плоди укладені в бурю оболонку з шипами. З їх готують прекрасні блюда. Вони відносяться до різновиду костянковой горіхів. Виростають ці дерева повільно, перший плоди виникають через п’ятнадцять років. Гурмани кажуть, що по-справжньому смачними, вони стають, тільки, через півстоліття.

Солодкі, як відполіровані, плоди каштана великодушного вживаються в їжу з стародавніх часів. Їх можна підсмажити, варити, і навіть їсти в сирому вигляді. Вони калорійні, але за змістом жирів, поступаються волоських горіхів, мигдалю і фундука. Їстівні каштани мають багато потрібних для людського організму мінеральних речовин. У їх міститься клітковина і набір вітамінів А, В і С.

Вважається, що в перший раз їстівні каштани з’явилися в рецептах Північної Італії і Ломбардії, потім у Франції. В осінній період вони були основною їжею європейських фермерів. Висушені плоди перемелювали на борошно, з неї пекли хліб і коржі. У XVI столітті у високогірних селах тосканські мешканці величезну частину року видужували каштанами і з’їдали до двох кг цих горіхів в днинку.

Їстівні каштани були відомі в Америці. Корінні мешканці материка додавали їх в жарке, пекли з їх хліб, а з смажених плодів заварювали жаркий напій, що нагадує каву. У Країні висхідного сонця вони були невід’ємною частиною звичайного новорічного меню. На Корсиці до весільного столу ще з їх подають Двадцять два страв. Улюблений десерт італійців — вівсянка з каштанами, родзинками, анісом і кедровими горіхами, запечена і присмачена вершковим маслом.

До того як готувати ці горішки, їх потрібно очистити від шкаралупи. Спершу шкірка хрестоподібно надрізати, потім їстівні каштани кип’ятять 5-7 хвилин з додаванням рослинної олії. Після чого шкірка просто знімається. Очищені плоди варять в міцному м’ясному бульйоні, поки вони не стануть м’якими. Розминають в пюре і додають яєчка. З цієї консистенції готують омлет. Заправити його можна червонуватим соусом. Для такого блюда вам згодиться три яєчка, сто гр каштанів, три столові ложки молока і дві столові ложки соусу.

Каштани з яблуком і цибулею можна приготувати як гарнір до запеченої або смаженої качці. Для цієї страви знадобиться Двісті п’ятдесят гр ріпчастої цибулі, два яблука, Сорок г вершкового масла, кілька ложок білосніжного вина і сто мл курячого бульйону. Сіль, перець, майоран за смаком, плюс півкіло плодів. Спочатку потрібно посмажити у вершковому маслі цибулю, додати каштани, перемішати і згасити цю суміш протягом десяти хвилин. Потім туди наливаємо вино, бульйон, і присипаємо сухим майораном. Нехай все це продовжує стояти на вогні ще Двадцять хвилин. Після закінчення цього часу, поміщаємо в цей гарнір нарізані яблука ще на п’ять хвилин. В кінці блюдо перчиться і солиться. Смачний, потрібний і малокалорійний гарнір готовий до вживання.

Не тільки лише плоди цього відомого і користується популярністю рослини відшукали своє застосування. Листя каштанового дерева вживаються в лікувальних цілях. Вони містять складники, які створюють оздоровлюючий ефект. До них відносяться дубильні речовини, флавоноїди і три-терпен. Народна медицина багато років застосовує корисні характеристики каштана «Castaneae folium». Заготівля сировини робиться ранньої восени. Висушені листя заварюють і вживають у вигляді спекотної настоянки, яка вважається надійним засобом від кашлюку, астми, бронхіту та інших хвороб дихальних шляхів.