Розвиток підприємницької діяльності віддало поштовх для формування нових правил ведення бізнесу, нового формування, такого поняття, як звичаї ділового обороту і відносини між партнерами. Час примусило зробити нові звичаї ділового обороту. Дані правила ніколи не входили і не входять в поле державного законодавства, але вони доповнюють його.

Спочатку розвитку торгових відносин між людьми не завжди існували норми регулювання ділових відносин, вони просто ще не були записані на папері. Населення землі не виробило досить багато економічного досвіду ведення бізнесу. Ранні товарні справи мали примітивну правову базу, тому з’явилася необхідність підкріплювати їх усними домовленостями або іншими правовими актами.

Так історично склалося, що звичаї ділового обороту сначало утвердилися між фізичними особами, а потім, у міру розвитку бізнесу, отримали подальший розвиток і у відношенні юридичних осіб.

Звичаї ділового обороту та їх формування можна простежити спочатку розвитку такого виду підприємницької діяльності, як страхування. До прикладу: два тисячоліття назад до нашої епохи учасники торгових караванів, які відчалювали в страшний шлях, завчасно вирішували питання про ймовірні напади, крадіжки, стихійних лихах і знали, що вони зазнають збитків укупі. Контракт був усний, але проводився неодмінно. Такі норми поведінки між людьми диктувалися критеріями виживання.

Ще показовий приклад усних домовленостей при веденні ділової практики в розвитку морської торгівлі.

Відомий такий історичний факт, що у Великобританії в таверні збиралися власники торгових кораблів, які мали намір відправитися в далеку подорож, щоб реалізувати продукт і отримати прибуток. Метою цієї зустрічі повинно було стати угода з іншими негоціантами, які в разі несподіваних втрат, обіцяли компенсувати збитки. Разом з підписанням якихось паперів, меж ними існували і усні домовленості.

У старій Русі використовувалися збірники законів. У цих актах розрізнялося кілька методів укладання договорів: дошка, запис або усну угоду. Контракту, насправді, являли собою античні правові акти. При укладанні усних угод неодмінно необхідно було присутність таких людей, як очевидці. Пізніше, коли з’явилися гільдії негоціантів, слово, дане негоціантом, було найвищим гарантом надійності.

Під звичаєм ділового обороту визнається необхідність вирішення такої ситуації, при якій потрібні питання не можуть відважитися чинним законодавством, також самим підписаним певним контрактом.

Звичай ділового обороту застосовується тоді, коли наявні законодавчі акти не можуть задовольнити потреби бізнесу. Більш яскраво ці справи відображені і широко використовуються Торгово-промисловою палатою, в її документах ретельно представлені торгові і портові звичаї.

Як зазначалося раніше, більш нерідко звичай ділового обороту використовується при веденні зовнішньоекономічної діяльності та грошових операцій. Законодавчі акти країн в цих головних галузях економіки держав нерідко не збігаються. Як прийти до згоди і отримати взаємну вигоду при укладанні ділових угод? Як врегулювати несподівані ситуації в торгових або валютних відносинах?

Під звичаєм ділового обороту визнається історично сформовані і скрізь використовуються у підприємницькій діяльності правила поведінки. При всьому цьому не неодмінно ці справи регулюються законами країни. Для використання цих правил не має значення той факт, зафіксовані вони документально.