Цікаво, коли по суті з’явилася авіація? Хто першим відірвався від землі на апараті важчому за повітря? І як він виглядав, цей перший літальний апарат? На жаль, питання швидше риторичне. Не потрібно думати, що все саме принципове винайшли наші предки, або, в останньому випадку, діди. Все починалося раніше. Нерідко ще раніше.

Є сміливі здогади, що найдавніші ацтеки вміли літати на апаратах, дуже схожих на дельтаплан. А в старій єгипетській гробниці археологи знайшли предмет, дуже схожий на модель сучасного літака. Єгиптяни відзначилися до того ж тим, що на одній зі стінок старого храму вирізували запаморочливо точні профілі літака, танка і вертольота. Академічні вчені, звичайно, говорять, що це випадковість.

Але все це здогадки, а нас зацікавлюють практичні досліди. У старенькій, хорошою Європі є свої герої і звершення, про які не слід забувати. Одним з перших, якщо не першим «справжнім» пілотом сучасності можна вважати французького мореплавця Жана-Марі Ле Брі. У Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят шість році він зробив свою першу літаючу конструкцію.

Цей запаморочливий апарат неодноразово описаний. Скопійований з парять птиці, планер розкинув крила на П’ятнадцять метрів. Його вдалося зробити досить легким — менше Сорок кг. Ле-Брі обрав успішний спосіб старту. Планер розганялася до злітної швидкості упряжка конячок. Мореплавцеві вдалося здійснити політ керованим, що вообщем можна вважати або сліпий фортуною, або чудовим прозрінням. І планер під управлінням відважного Ле-Брі полетів!

У Жана Ле-Брі були вдалі польоти на малій висоті і на довжину декількох десятків метрів. Скінчилися досліди катастрофою — пілот зламав ногу. Вже немолодий мореплавець закінчив свої досліди.

Всього через півстоліття після цих польотів населення землі впевнено стала на крило. А зараз важко відшукати людину, яка ніколи не піднімався б хмари на літаку. Першим відкрив хвіртку в небо конкретно він — винахідник і пілот Жан-Марі Ле Брі.