Хоча багаття і вважається першим другом туриста, але, спілкуючись з цим другом, потрібно приймати якісь заходи обережності. Багаття зберігає потенційну небезпеку, яка може не пригадувати про для себе так тривало, що про неї забувають. Отже ось, найдосвідченіший турист відрізняється від новенького не тим, що він цією загрозою третирує, якраз навпроти — тим, що про неї пам’ятає, а означає, і дотримує запобіжні заходи. У чому все-таки вони полягають?

1-е, що повинна усвідомити турист: покидаючи місце біваку, слід неодмінно залити багаття. Не потрібно думати, що якщо дрова вже прогоріли, якщо в кострище залишилися тільки тліючі головешки да вугілля, то заливати його не неодмінно. Ці головешки можуть розгорітися багато часу після відходу групи. Щоб переконатися в цьому, можна порекомендувати як-небудь виконати такий досвід. Нехай чергові спробують днем розвести багаття, не користуючись сірниками, а роздуваючи вугілля, які збереглися в золі вогнища з учорашнього вечора. Якщо вночі не йшов дощик, це вийде зробити досить стрімко. Часу буде потрібно трохи більше, ніж на розпалювання багаття сірниками.

Природно, далеко не всякий багаття, залишений не залита, розгориться після відходу групи і не всякий розгорівся призведе до лісової пожежі. І все таки не будемо забувати, що головною передумовою жахливих лісових пожеж були і залишаються погано загашенніе багаття. Тому потрібно взяти за правило перед відходом заливати багаття. Адже бівак практично завжди влаштовується в місці, де є вода. Правда, час від часу за водою потрібно спуститися в опору або терпляче набирати відро, черпаючи кухлем з маленького джерела. Для того щоб зварити обід, хоч який з туристів готовий це зробити. А от коли мова входить про те, що необхідно залити багаття, раптом чується: «Та ну, ходити … І так нічого не зробиться ».

Так, може бути, зараз нічого не зробиться, і другий теж, і в десятий, і в сотий. Але коли-небудь зробиться, при цьому, може зробитися таке, що примусить гірко пошкодувати про те, чого повернути не можна. Природно, для всякого правила є межі доцільного впровадження. Скажімо, восени в сльотаву погоду, під час дощику, навряд чи залишений багаття наробить бід. І все таки, якщо є хоч тінь сумніву, необхідно принести води і залити багаття, йдучи з біваку. Дуже нерідко в довідниках і посібниках з туризму зустрічається вимога обкопувати багаття канавкою, щоб від нього не запалилися травичка, хвоя, листя, що лежать на землі. Таку рекомендацію слід вважати дуже спірною.

Спочатку — чим обкопувати? Обкопувати сокирою — означає псувати сокиру. Дуже скоро він буде не подходящ для використання по основному призначенню, обкопувати загостреними кілками або чим-небудь схожим? Малоефективно. Так можна процарапать багато борозен на грунті, а по-справжньому обкопати вогнище не вийде. Не випадково в туристичній практиці обкопування багаття не прижилося, хоча настійні поради робити це поневіряються з одного довідника в інший.

Природно, краще обкопати вогнище, якщо опинилася під рукою лопата. Скажімо, її взяли з собою для виконання якихось краєзнавчих завдань або група загальмував на обід біля будинку лісника. Але нести лопату з собою спеціально заради обкопування багаття велика частина туристів вважає обтяжливим. До речі сказати, обкопування не дуже відмінно. Сухе листя і хвою, які можуть спалахнути, можна просто відгребти в сторону, травичку — або вирвати, або, якщо немає вітру, дати їй прогоріти по периметру кострища, а потім стрімко затоптати. Ну, а від ширяють іскор або вуглинок, якими час від часу «стріляє» багаття, обкопування не виручає. Одним словом, практика вказує, що без обкопування повністю можливо обійтися, якщо дотримувати всі інші запобіжні заходи. Ніколи не слід розводити вогонь конкретно під деревами. На деревах, особливо хвойних, є чому спалахнути.