Це відкриття зробив російський промисловець і дослідник Півночі Яків Санніков. Найдосвідченішому подорожньому вже доводилося відшукувати невідомі науці землі. Санніков знайшов і зазначив на карті острова Столбовий та Фаддеевскій. В черговий раз фортуна посміхнулася сибірякові в Одна тисяча вісімсот десять році. У морі Лаптєвих, на північ від острова Котельний Яків Санніков побачив невідомий архіпелаг з трьох островів. Відкриття підтвердив керуючий полярної експедиції Матвій Геденштром. Він особисто бачив острова, завдав їх на карту і зробив відповідну запис в щоденнику. Але посадити на Землі Саннікова подорожнім так і не вдалося.

Дослідження нових територій продовжив у Одна тисяча вісімсот вісімдесят шостому році Едуард Толль. Інтерес Едуарда Васильовича підігрівало переконання, що в самих північних широтах існує полярний материк Арктида. Острови, відкриті Санниковим, Толль вважав узбережжям північного материка. Експедиція знову проявила обриси землі, на горизонті виселити столові гори, правота Саннікова і Геденштрома була доведена на сто відсотків. Та й Едуард Толль не вдалося відвідати відкриті землі.

Толль не залишив спроб досягти берегів вже знаменитої землі. Експедиція Одна тисяча вісімсот дев’яносто три знову зафіксувала існування Землі Саннікова. На горизонті полярники споглядали землю і гори, але підійти до островів так і не вийшло. У Одна тисяча дев’ятсот три році невтомний дослідник організує ще одну експедицію. Зараз Едуард Толль з маленькою групою товаришів пробував дістатися до священних берегів на собачих упряжках. Експедиція завершилася катастрофічно — полярники загинули.

Всі наступні дослідження постійно демонстрували — Землі Саннікова не існує! Море Лаптєвих проутюжить криголами, місце передбачуваної землі досліджували з повітря. І мореплавці і льотчики не відшукали і слідів раніше відкритої північній землі. Але куди вона пропала? Адже немає жодних обставин не вірувати Саннікову, Геденштром і Толлі. Сучасна наука зробила висновок, що землі були, але в їх базі лежали не скельні породи, а скутий нескінченної мерзлотою грунт. Щодо маленьке потепління клімату призвело до того, що острови просто розтанули.