Джеймс Кук по праву вважається одним з найвидатніших мореплавців не тільки лише Англії, та й усієї Європи. Капітан Кук два рази здійснював кругосвітні плавання, зробив величезну кількість географічних відкриттів, розширили уявлення населення землі про зовнішньому світі. Мореплавці свідчили, що Кук завжди прокладає курс так, як ніби точно знає, де знаходяться нові землі. Здавалося, доля не стомлюється посміхатися везучий капітану, тільки раз вона від нього відвернулася.

У Одна тисяча сімсот сімдесят вісім році експедиція Джеймса Кука відкрила Гавайські острови. Млявих моряків зустрів рай на землі. Місцеві мешканці взяли моряків, припливли на величезному судні білими вітрилами за небожителів. Британцям ні в чому ж не було відмови. Остров’яни добровільно постачали команду їжею і водою, місцеві красуні охоче дарували матросам любов. Вождь племені за незвичайну честь прийняв дружбу і заступництво капітана Кука.

Джеймс Кук віддав можливість екіпажу відмінно відпочити перед новим далеким плаванням. Капітан, як мовлять, цінував моряків і клопотав про власних підлеглих. Але зараз відпочинок на півострові дуже затягнувся. Тубільці позбавлялися припасів продовольства, накачані ромом матроси були дуже безцеремонні і дратівливі, дами відали, що британці такі ж люди, як і їх місцеві кавалери. Віра в небожителів стрімко зійшла нанівець, остров’яни затребували від Кука відплисти від їхніх берегів.

Кук усвідомлював складність ситуації і спочатку Одна тисяча сімсот сімдесят дев’ять вийшов у відкрите море. Але раптовий шторм дуже пошарпав судно і кораблю довелося повернутися в комфортну бухту для ремонту щогли. Ось тут і почалися конфлікти. Тубільці не приховували власної ворожості, атмосфера густішала. На кораблі пропали інструменти, пізніше остров’яни повели корабельний бот. Кук вирішив навести порядок на півострові, узявши в заручники вождя. Він відправився за ним сам з групою озброєних матросів.

Похід за вождем завершився катастрофою. Тубільці наважилися на опір, Джеймс Кук був убитий в сутичці, його тіло залишилося у остров’ян. Команда корабля відкрила по острову гарматний вогонь, десант направив плем’я в втеча. Але повернути капітана в гідному вигляді не вдалося. Екіпаж знайшов на півострові тільки кілька шматків тіла Кука та його голову без нижньої щелепи. Тубільці клялися, що Кука не їли, а розчленували його тільки за звичаєм протцов. Що вийшло по суті, до цього часу незрозуміло.