Англи, сакси і юти, що зайняли величезну частину місцевості Британії в Сім столітті, вибирали для поселення комфортні місця, почастіше в рівнинах річок, з злачними грунтами і достатніми водними ресурсами. Вони зробили величезну роботу по освоєнню нових земель, чищенні їх від лісу і обробці.

Часто вони влаштовували свої села поблизу старих римських вілл чи міст, але жити в їх не бажали. Села були маленькими (якщо набиралося Двадцять п’ять сімей, то таке село вже значилася великий), і вони забезпечували себе всім потрібним. Фактично всі мешканці були зайняті обробкою землі. Англо-сакси не удобрювали поля, але вони практикували двопільні, а час від часу і трипільної систему, при якій родючість «відпочиває» частини відновлювалося.

Землю орали млосними деревними плугами, ріжучі частини яких були оббиті залізом. У плуг впрягали двох або чотирьох биків. Так як було важко повертати тяжкий плуг, поля розбивали на довгі смуги (220 ярдів — конкретно стільки бики могли тягнути плуг, не вимагаючи відпочинку). Зазвичай, дві зернових культури були поширені — пшениця і ячмінь.

Не рахуючи ріллі, кожне село володіла пасовищем, лісом, луками. Не рахуючи землеробства, англо-сакси займалися розведенням худоби, полюванням і рибним ловом. Влітку бики, вівці, кози, домашня птиця паслися на пасовищах, а свиней пасли в лісі, де вони видужували горішками і жолудями. Після збору врожаю їх пускали і на поля, а взимку годували сіном, скошеним на публічному лузі. Зазвичай, сіна бувало недостатньо, і ще почастіше всю цю живність вирізали восени, а м’ясо засолювали.

У кожному селі був власний коваль, мірошник і майстер, що вміє робити колеса. На перших порах це робило село незалежної від навколишнього світу: її мешканці виробляли все, в чому могла з’явитися потреба.