Вірно іменувати Арктику й Антарктику крижаними пустелями?

Неодмінно, обидві полярні області Землі відповідають всім ознакам пустель — і за умовами життя, і по розповсюдженню фауни і флори, також по населеності. На Антарктичному материку і в Центральній Арктиці, немає незмінного населення, там дуже небагата рослинність, а тварини мешкають в головному у воді, на поверхні, в льодах їх можна творити приемущественно під час полярного денька, взимку ж, полярної ночі, льоди фактично нежилі. Але це зовсім не означає, що навколополярні області позбавлені життя: там не припиняється ніколи, але існує в формі, єдино можливою в грізних критеріях останніх великих широт: бурхливо розвивається влітку при не заходять за обрій сонце і завмирає, ховається під лід, у відношенні теплу воду океану, в період полярної ночі.

Температура води в Північному Льодовитому океані взимку під кригою біля -1 ° С при солоності близько 30% 0, тобто близька до точки замерзання (-1,6 ° С). На глибині декількох сотень метрів вода має позитивну температуру, приблизно Один ° С. Влітку в ополонках і розводять між крижаними полями температура води близько Нуль ° С, а на глибині 100-150 м вона така ж, як і взимку.

Подібна картина в антарктичних водах Південного океану, що відрізняються дещо більшою солоністю і на десяті частки градуса більш низькою температурою. До такого режиму температури пристосувалися десятки видів, більша частина яких взимку впадає в сплячку. Антарктичні морські льоди тонше і менше розміром арктичних, вони навесні і влітку пропускають більше сонячного світла, жвавіше руйнуються. Тому донна фауна в антарктичних водах багатше, ніж в арктичних, число видів живих організмів в Антарктиці вдвічі більше, ніж в Арктиці. Не рахуючи китів, тюленів і дельфінів-хижаків (косаток) в Південному океані водяться котики, морські слони, морські леви і леопарди, необмежену кількість рачків — криль (основна їжа китів), амфіподи, каля-Нусі — величезні губи, морські огірки — голотурії , морські зірки, кальмари, каракатиці, різні види риб. Жителями вод Південного океану слід вважати і пінгвінів, яких немає в Арктиці. Зате в Антарктиці немає білосніжних ведмедів і моржів — мешканців арктичних морів, як немає ні мух, ні комарів, ні мошок.