Історії відомі такі випадки, коли величаві ідеї приходили вченим зовсім випадком. Це можна віднести і до французьким фізиком Анрі Беккерелем, який зробив у Одна тисяча вісімсот дев’яносто шість році відкриття радіоактивності. Приводом до проведення досвіду стало дослідження В. Рентгеном Х-променів. При всьому цьому вчений представив, що вони пов’язані з таким явищем, як люмінесценція. І можливо, що цей вид світіння нездійсненний без катодних променів.

Беккерель вирішив зайнятися дослідженням здогади, висунутої В. Рентгеном. Його зацікавлювало, можуть сяють речовини випускати промені, які здатні просочуватися через непрозорі перегородки. Щоб відповісти на це питання, Беккерель взяв фотографічну пластинку, направив її темною плівкою, зверху поклав покритий сіллю урану мідний хрестик і поставив на сонці. Через деякий час він показав плівку. Виявилося, що вона почорніла конкретно в тих місцях, де знаходився хрестик. Це свідчило про те, що уран здатний створювати випромінювання, що проходить через непрозорі предмети і чинне на фотопластинку. Тоді А.Беккерель вважав, що причина світіння урану — сонце.

Через деякий час вчений вирішив знову повторити досвід. Але зараз ясно нехороша погода завадила йому розпочати дослідження. Беккерель відклав платівку в темній обгортці з хрестиком у чорну шафу на деяку кількість днів. Коли фізик показав фотоплівку, з’ясувалося, що, перебуваючи в імлі, вона почорніла ще більше, ніж при впливі сонця. Досліджуючи величезна кількість хім з’єднань, Беккерель обумовив, що випускати промені, проникаючі через чорний папір, здатні тільки речовини, в складі яких є уран. Так було виготовлено відкриття радіоактивності

Потім дане явище було копітко досліджено дружинами Марією Склодовської і П’єром Кюрі. Відкриття радіоактивності послужило приводом до дослідження багатьох інших частин. П’єр і Марія знайшли, що багато хім речовини здатні випускати промені трьох вводів: бета-, альфа-, гамма-. Ними було копітко вивчено явище радіоактивності, досліджена його проникаюча здатність і поведінці в магнітному полі. Дані відкриття дозволили вченим відшукати масу, швидкість і заряд частинок, що входять до складу променів.

У підсумку дослідних робіт були виготовлені важливі відкриття в галузі фізики. Виявилося, що альфа-промені складаються з величезного величезної кількості відносно млосних частинок, швидкість руху яких Шістнадцять тисяч кілометрів за секунду. Будь-яка з їх має два позитивних заряду електрики і володіє масою. У базі бета-променів — електрони, або негативно заряджені легкі елементи. Їх швидкість домагається більш Триста тисяч кілометрів за секунду. А гамма-промені за власним складом ідентичні з рентгенівськими. Трохи пізніше вчені-фізики знайшли ще кілька захоплюючих фактів. З’ясувалося, що випромінюючи бета-або альфа-частинки, атоми одних хімічних елементів можуть перетворюватися в інші.

У підсумку дослідження руд, у складі яких знаходився торій і уран, був відкритий зовсім новий, раніше не досліджений хім елемент. Свою назву — полоній — він отримав на честь рідної країни Марії — Польщі. Трохи пізніше фізиками був відкритий черговий радіоактивний елемент — радій (променистий). Цей компонент виділяв досить сильне випромінювання. У таблиці Д. Менделєєва радуйся, що має атомну масу 226, зайняв Вісімдесят вісім клітинку. Трохи пізніше було встановлено, що хім елементи, порядковий номер яких більше 83, по природі власної є радіоактивними, тобто здатні мимовільно створювати випромінювання.

У Одна тисяча дев’ятсот три році подружжя Кюрі за відкриття радіоактивності були нагороджені Нобелівською премією. Марія Склодовська стає першою в історії жінкою-професором. Завдяки їй у Сорбонському інституті в перший раз вводиться курс лекцій з дослідження радіоактивності.