За якимсь підрахунками, близько двох млрд життів було врятовано завдяки відкриттю пеніциліну і прямо за цим — винаходи ліків.

А вийшло це зовсім випадком. Бактеріолог і імунолог Олександр Флемінг, деньки і ночі прісіжівая у власній лабораторії, то побачив, що на одній з чашок Петрі (особлива лабораторний посуд), виросла колонія цвілевих грибів (навіть неакуратність вченого відіграла свою роль), а бактерії, що знаходилися в чашечці, стали прозорими через руйнування клітин. Стало зрозуміло, що конкретно гриби так впливали на бактерії, і Флемінг виділив з їх відповідне речовина. Речовина отримала назву пеніцилін, але це ще не було готове лечущее засіб. Перший робота Флемінга про пеніцилін вийшла в Одна тисяча дев’ятсот двадцять дев’ять році.

І на цьому кроці справа могла б залишатися досить тривало, якби не знайшлися інші вчені, учні Флемінга, які з Небикновенно завзятістю і ентузіазмом продовжили роботу — сам Флемінг недооцінив занчение пеніциліну і вважав, що лечущее засіб утворити буде дуже важко.

Флемінгу не вдавалося виділити таке колічесвто пеніциліну, щоб він допомагав при лікуванні поранених. До того ж було знайдено, що потрібно приймати антибіотик курсом — при надходженні його в організм в маленькій дозі бактерії просто звикали до нього і він ставав неефективний. Багато досліди Флемінга закінчилися безуспішно, йому не вдалося зробити спільне створення пеніциліну. Він кинув досліди, а скоро їх продовжили Флорі і Чейн в Оксфордському інституті.

Сам Флемінг свідчив про помірної частці власного ролі в розробці фактично антибіотика. Він знайшов речовину і його активні характеристики, але без довголітніх зусиль його колег не було б сучасних і настільки потрібних фармацевтичних засобів.

Флемінг, Флорі і Чейн втрьох отримали Нобелівську премію. У кількох шведських наукових журналах відкриття Флемінга було названо важливим відкриттям століття. Лабораторія, в якій працював учений, зараз стала музеєм, а його скульптура побудована в Мадриді поруч з головною ареною — завдяки вченому посеред тореадорів істотно знизилася кількість смертей.