Ян Вермеер — культова фігура в історії живопису Нідерландів. Він є головним представником і розробником жанру побутової живопису і жанрового портрета. Голландія — країна фермерська, більш розвинений і, на відміну від звичайного укладу, досить сильний в правовому відношенні там завжди був середній буржуазний клас. Кожне ремесло захищалося спеціальної гільдією. Бажаючи заволодіти небудь професією, хлопець неодмінно проходив суворий курс підготовки в одного з майстрів гільдії, а пізніше ставав всеполноценним представником професії.

Так Ян Вермеер, пішовши по стопах батька, став членом гільдії Святого Луки в якості торговця предметами мистецтва. Шість років він навчався живопису в гільдії, але до цього часу незрозуміло, хто конкретно був його вчителем.

У Одна тисяча шістсот п’ятьдесят три році Ян Вермеер одружився на дівчині з кіл Делфта. Він допомагав мами управляти заїжджим двором, який залишився після смерті батька, і вів торгівлю там своїми ж полотнами — тоді така практика була поширені, і батько Вермеєра займався цим же. Беручи до уваги, що живописець писав тільки по дві картини в рік і при всьому цьому міг утримувати величезну родину — Одинадцять малюків — можливо, його картини справді мали успіх. Їх брали зазвичай замовники-меценати, особливо великими фанатом Вермеєра були друкар Якоб Діссіус і пекар Хендрік ван Буйтен.

На картинах Вермеєра зазвичай зображувалися маленькі сюжети з побутового життя звичайних людей, дуже нерідко це жінка за будь рутинною роботою. Вермеер завжди копітко прописує інтер’єр і всі деталі побуту, створюючи, таким макаром, практично документальне свідчення про устрій життя тих часів.

Спочатку XX століття Вермеєра начебто відкрили заново і оцінювали так високо, що стало з’являтися величезна кількість підробок його картин. У підсумку він авторство підтверджене для Тридцять п’ять картин і для п’яти залишається під питанням. У Россі не зберігається жодної картини Яна Вермеєра.