В кінці лютого — початку березня, за сорок днів до Великодня, все в Нідерландах, в найкращих традиціях Гаргантюа, перевертається з ніг на голову, все співає і танцює, стрибає і кричить, їсть і п’є, сміється і ридає без зупинки.

Це час карнавалу — свята, попереднього величаво Посту і покликаний тому дати кожному можливість напідпитку досхочу. Піст — свято духу, а карнавал — свято плоті. Він обхоплює всі великі й малі містечка країни, у багатьох з їх є свої традиції святкування. До прикладу, в Рурмонде прийнято на всі лади не бентежачись лаяти влади — це просто гра, і ніхто не приймає вимовлене серйозно. У Маастрихті, за загальним думку, карнавальні ходи проходить більш шумно, весело і нестримно. До суворим безумств не доходить, адже порядок охороняє велика лялечка поліцейського.

Ще одним основним карнавальним містом іменують Ден Босе, центр Брабанта. Тут існує Сто п’ятдесят особливих карнавальних спільнот, а в святкувати сприймає ролі близько Двісті 000 чоловік.

Природно, в цей час гуляє і Амстердам. Більшості міських жителів досить пишних костюмованих шоу, парадів і танців, але є і ті, хто зовсім втрачає голову в темпі цих шалених днів, так що логічно, що в поточний час інтенсивно розгортається кампанія по роздачі безкоштовних презервативів.

У маленьких містах поширені традиція святкувати липові сільські одруження, а обов’язковою деталлю костюмчика там є стародавня штора. Багато готуються завчасно і шиють справжній костюмчик з фіранок!

Час карнавалу в Нідерландах — справді божевільний, але цікаво, що ні до яких суворим подій або хуліганських витівок справа не доходить. Це справжнє щире всіх єднає воедінижди веселощі.