Імениті мореплавці минулих століть викликають у наших сучасників постійне повагу. Як романтично звучать імена Христофора Колумба, Васко да Гами, Фернана Маггелана! Справжні величезні першопрохідці, з ризиком для життя відкрили нові землі і моря. Але їх спонукало на настільки нестандартні подвиги? Служіння науці, інтереси країни або пристрасть до подорожей? Нічого подібного, головною пружиною всіх величавих географічних відкриттів була звичайна жага наживи.
 
Так, ніщо людське було їм не чуже. Хотілося слави і засобів, та побільше! А мореплавцеві, щоб розбагатіти, треба було відкрити Європі шляху або до заокеанського золота, або до прянощів. Ну, із золотом зрозуміло, але при чому тут прянощі? Невже на перці з корицею можна розбагатіти? Виявляється, що навіть дуже можна було. Прянощі в Західній Європі коштували казково недешево, іноді їх по вазі обмінювали на золото. І абсолютно без прянощів обійтися теж було нереально.
 
Вся справа в кліматі Європи, точніше, в м’яких європейських зимах. Пізньої осені фермери забивали худобу, відгодований за теплі місяці. М’ясо потрібно було зберігати довгу зиму. Легкодоступним були два методи — солити і заморожувати. Заморожувати не виходило, так як в Європі зими примхливі, морозу можна і не дочекатися. Залишалося солити, але невдача в тому, що солонина втрачає природний смак. Ось тут і виручали прянощі, перетворювали соління в маринади.
 
До речі, з прянощами не було заморочек, поки Малу Азію не захопили турки. Контролюю всі торговельні шляхи між Європою і Азією, вони напружили мита на транзитні продукти до неймовірних розмірів. Європейці фактично позбулися коханих приправ, а повертатися до солонині зовсім не хотілося. Довелося знаходити нові торгові шляхи через моря і океани. Тим паче, що будь-яке відкриття могло стати дуже прибутковим. І ера величавих подорожей почалася. А ви Глас — романтика!