Джеймс Максвелл — без перебільшення один з найвидатніших учених усіх часів і народів. Він народився в Шотландії в Одна тисяча вісімсот тридцять один році. Батько Максвелла, за освітою юрист, не так цікавився власною роботою, як природничими науками — досить багато хлопчисько почерпнув від нього.

В Десять років Джеймс був висланий в академію в Единбург. Скоро він став першим учнем, а після закінчення школи поступив в Единбурзький інститут. Тут він слухав лекції фізика Форбса, філсофа Гамільтона, математика Келланда. У етов ремя електрику ще н став центром наукових інтересів Максвелла, він вивчає механічні характеристики за допомогою поляризованого світла. У цей час юний учений вивів нові закономірності теорії пружності, в також заніс суворий внесок у положення про Фотоупругость. Доповідь Максвелла на одному із засідань Единбурзького царського суспільства став свідченням визнання цінності його робіт.

У Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят році Максвелл відправився навчатися в Кембріджський інститут, в самий дешевенький інститут Пітерхаус. Вже з другого семестру перевівся в Трініті-коледж. Максвелл не достатньо займався своєю науковою діяльністю в цей час, але вів активне студентське життя: відвідував лекції педагогів, був учасником різних клубів, перечитав величезну кількість літератури. Чудним для багатьох був розпорядок його денька: з сьомої ранку до п’яти він займався, пізніше до половини десятої спав, а пізніше вставав і приймався за читання, при всьому цьому подекуди поміж двома і половиною третю ночі здійснював спортивну пробіжку по коридорах інституту.

Залишитися в Кембриджі після закінчення навчання Максвеллу не вдалося, але через багато років Одна тисяча вісімсот сімдесят одна році він був запрошений сюди в якості глави Кавендішської лабораторії. Йому було довірено розібрати наследін Генрі Кавендіша і через деякий час вийшов двотомник творів Кавендіша під редакцією Максвелла.

«Трактат про електрику і магнетизм» Максвелла, що вийшли в Одна тисяча вісімсот сімдесят три році, був написаний дуже важко, досить сумбурно і місцями суперечливо. Може бути, тому велика частина маститих учених — сучасників Максвелла були низького уявлення про його цінності. Тільки деякі з абсолютно юних учених серйозно поставилися до ідей Максвелла. Багато з наступних дослідів фізиків зробили безперечним правоту вченого. Загинув Максвелл від раку черевної порожнини в Одна тисяча вісімсот сімдесят дев’ять році.

Відкриття Максвелла в області теорії кольору, електрики, термодинаміки роблять його воістину неоціненним надбанням і шотландців, і громадськості.