Джеймс Кук відноситься до тих знаменитостям, хто, з’явившись на світ в бідній сім’ї з низьким соц становищем, достігнул глобального визнання завдяки власному працьовитості і найвищим людським якостям.

Народився в селі Мартон в родині, де крім нього, було ще Чотири малюка, він рано почав заробляти: працював на фермі, де його татові вдалося стати керуючим і вибитися з бідності. Освіта, придбане в школі Грейт Айтон, не було блискучим, і пізніше Джеймс сильно багато працював над своїм самоосвітою. Він вивчав арифметику, географію, навігацію, цікавився історією морських експедицій — і все це в той час, як служив на вугільному брига юнгою.

Через деякий час судновласник запропонував Куку капітанську посаду. Дослідники до цього часу дивуються: чому Кук вважав за краще поступити матросом на військовий корабель. Чим би не керувався юнак, вибір він зробив вірний: вже через пару років йому стали давати завдання з уточнення фарватерів та берегової смуги, і він зарекомендував себе як гарний лоцман і картограф.

Логічно, що коли в Одна тисяча сімсот шістьдесят вісім році Адміралтейство спорядило експедицію з метою уточнити східні береги Австралії та «пошукати» на півдні Terra Incognita (в Вісімнадцять столітті здавалося, що континенти можна відкривати раз на рік), конкретно Джеймс Кук став її керуючим і капітаном корабля «Індевор».

У власному житті капітан Кук зробив Три значущих плавання, зробивши десятку великих відкриттів, посеред яких протоку Кука, Гавайські острови, Ботанічний затока. Складені ним карти були так точними, що ними скористалися фактично ще Сто років, до кінця Дев’ятнадцять століття.

Удачливість плавань Кука майже у всьому була обгрунтована тим, що він усюди прагнув встановлювати відмінні справи з тубільцями: його команді було заборонено стимулювати конфлікти, місцеві продукти не відбирали, а обмінювали, дарували тубільним вождям подарунки, далекоглядно окуповані з Великобританії.

Той єдиний випадок, коли Кук спробував діяти силою, привів до кривавого зіткнення з гавайськими тубільцями, в результаті якого цей чудовий чоловік помер. Кажуть, що відомий мореплавець був з’їдений.