Журі з Сто двадцять п’ять британських і американських впізнаваних письменників сучасності було запропоновано обрати десять найкращих літературних творів XIX, а потім і XX століття. По суті, представники «комісії» були досить серйозно обмежені у виборі: кожному було дано перелік всього лише з П’ятсот сорок чотири книжок, а адже читацький кругозір хоч якого письменника ще ширший. З іншого боку, обрати по всьому збори світової класики та сучасної літератури всього десять найкращих — задачка непроста, і чим вже коло, тим простіше.

Зведений топ XIX століття, складений за переліками кожного учасника опитування (потрібно було найкращу книжку винагородити Десять балами, жахливіше — одним, і все відповідно), свідчить, що десяте місце займає Джейн Остін з романом «Емма». Далі слідують Федір Достоєвський з його «Злочином і покаранням», «Великі надії» Чарльза Діккенса, на сьомому місці — Герман Мелвілл з «Мобі Діком», потім Джордж Еліот («Міддлмарч»), оповідання Антона Чехова, Марк Твен «Пригоди Гекльберрі Фінна », епопея« Війна і мир »Льва Толстого посіла третє місце, далі -« Мадам Боварі »Гюстава письменник і, врешті-решт,« Анна Кареніна »визнана найкращим твором XIX століття, а заодно і найкращим посеред творінь Л.Толстого. Складання такого рейтингу, природно, викликало б пучину суперечок посеред фахівців-літературознавців, але в цьому разі питання було вирішено за допомогою звичайного підрахунку голосів. Кандидати не могли уявити нічого, не рахуючи власних романів, оповідань та віршів, так що все по справедливості.