Прямо за топ Десять найкращих книжок XIX століття, спеціально запрошені до ролі в дослідженні творці, посеред яких Стівен Кінг, Джонатан Франзет, Енн Патчетт і ще Сто двадцять дві людини, сформували перелік найкращих творів літератури XX століття. Умови відбору були ті ж, що і при складанні топ-10 найкращих книжок XIX століття. З готового переліку необхідно було обрати тільки десять найкращих, присвоївши першого місця десять очок, другим — дев’ять і т.д.

Результати цієї роботи можуть здатися раптовими або зовсім закономірними, але абсолютно точно судити в такому питанні важко: і книжок дуже багато, і вік дуже був бурхливий, і аспекти можуть бути різними. Незважаючи ні на що, в цьому випадку аспект обраний вірний і більш справедливий: це аспект непоганого смаку, носіями якого визнані відомі та загальновизнані у світі творці, повністю правильно.

Десяте місце в цьому топі посів Володимир Набоков з книжкою «Бліде пляма». Дев’яте — за розповідями Фланнері О’Коннора, далі йдуть Вірджинія Вулф («На маяк»), Вільям Фолкнер («Шум і лють»), Габріель Гарсіа Маркес з його неперевершеним романом «Сто років самотності». Джеймс Джойс зайняв сидить на двох стільцях — на п’ятому і четвертому — з романами «Дублінці» і «Улісс». Третій — Марсель Пруст, «у пошуках втраченого часу», далі Френсіс Скотт Фіцджеральд з «Великим Гетсбі» та найкращим твором визнаний впізнаваний роман «Лоліта» Володимира Набокова.

Запаморочливо, але перелік, складений більш ніж соткою людей, здається таким особистим. Хоча б тому що в такому вузенькому колі двоє — Джойс і Набоков — займають сходу по два місця, ніби то йдеться не про независящей статистикою, а про особисті смаки однієї людини. Може бути, про це варто задуматися — може бути конкретно ті, хто потрапив у цей топ, надали реальне (а не «теоретичне») вплив на сучасних літераторів. Може бути, незважаючи на значимість для нас Срібного століття, Платонова, Селінджера, Сент-Екзюпері і Хемінгуея, і десятків інших, те, що вони не виявилися в складеному рейтингу, повинно змусити заного подивитися на на історію течій, впливів і наслідувань в літературі. За останньою мірою, представлений топ найкращих книжок XX століття справді упереджений і сам по для себе є подією в культурному житті.