Теорія публічного контракту, що здалася в еру філософії освіти, свідчить про те, що такої публічної механізму як уряд передував природний стан людини. Передові філософи тих пір Гоббс, Руссо та інші вважали природною необмежену особисту свободу, але одні з їх вважали, що ця свобода при всьому цьому протиставлялася свободи оточуючих людей, а інші — що вона була основою мирного первісного суспільства.

Теорія публічного контракту Гоббса та інших філософів просвітництва увазі також, що виникнення країни стало результатом юридичного акту — фактично, самого природного контракту, який є наслідком волі людей, які вирішили придумати механізм для зручності спільного життя і найкращого забезпечення свободи. Досить революційною для того часу була ідея, що влада монарха йде не від Бога, а від народу, і його головним завданням повинно бути, спочатку, захист свобод людей. Більш багато ця думка висловлена в роботах Поля Гольбаха. Згідно його роботам, думка про священної волі і праві монарха тільки служила виправданням до отримання безконтрольної влади й сваволі влади. Іншими словами, частина користувалася своїм привілейованим становищем і порушила природний контракт. Використовуючи принцип «розділяй і володарюй», монархи посіяли ворожнечу між громадянами для того, щоб стати абсолютними правителями. Примха монарха зводилася у владу закону, а самі вони спотворили природне право людей, змінивши їх свідомість і посіявши насіння аморальності. Його ідеї відшукала підтримку багатьох філософів освіти тих пір і, спочатку, А. Радищева, згідно переконанню якого уряд створювалося не з примхи монарха, а для більш дієвого захисту прав пригноблених.

Теорія публічного контракту Локка стверджувала, що хоч якесь мирне створення країни було передумовою угоди людей між собою, а тому це і повинно бути єдиним принципом створення країни.

Але більш яскраво визначення поняттю «теорія публічного договору» віддав філософ Руссо. На його думку, основним завданням публічного контракту є знаходження такої форми союзу між людьми, за допомогою якого кожен, з’єднуючись з усіма, підкоряється при всьому цьому тільки для себе і залишається особисто вільним. Бездоганна уряд по Руссо — це те, у владу якого громадяни добровільно віддають частину власних свобод для заслуги публічного блага. Таким макаром, люди вже не особистістю, а деяким суспільством — юридичною особою (її також називали республікою і цивільному громадою). Величезну роль у цьому суспільстві відіграють справедливі закони. Згідно Руссо, більш бажаним є система прямого надійного правління. Тільки сукупність народних мас може приймати закони, що обмежують свободу заради спільної мети, і ніякої добродію не має права їх порушувати. Теорія публічного контракту свідчить також, що люд має право чинити опір деспотам, які обмежують їх легітимні права, а думка про божественну необмеженість права монарха — менш ніж бажання властолюбного недбайливого монарха. Ця думка була воістину революційною для того часу.

Руссо стверджував, що влада государя, заснована на любові до нього людей не погана, але тільки умовна і не може бути передумовою його особливих прав. До того ж, хоч якою добродію в прагненні до влади буде прагнути послабляти люд, щоб той не зумів чинити йому опору і не обмежив його влади і його власна вигода буде завжди для нього на першому місці.

Теорія публічного контракту лягла в базу багатьох ідеологій передових країн Нового часу — Сполучених Штатів Америки, Французької Республіки, і була закріплена в їх конституціях.