Темна протрава для срібла.

Чорніння (так іменована чернь) — обширно всераспространенний і практично єдиний використовуваний на практиці метод фарбування поверхні срібних або посріблених речей, при цьому забарвлюється в темний колір не вся поверхня речі, а тільки якісь її частини у формі різних фігур, орнаментів, арабески і т. п.. Такого роду декорації срібних речей черню дуже здавна відомі у нас: тульські срібні табакерки і портсигари, кавказькі пояса і кинджали «під чернь». Процес чорніння полягає в освіті або відкладенні на поверхні срібної речі сірчистого срібла.

Кустарним методом чорніння робиться хім методом: вигравірувані на поверхні речі поглиблені візерунки заповнюються плавким складом, що включає сірчисте срібло, потім річ піддається впливу високої температури, достатньої для сплавлення складу з сріблом. Коротше, відбувається часткове покриття поверхні речі «темною емаллю», склад якої у різних кустарів різний. Ось один з не поганих рецептів такої темної емалі: Тридцять вісім частин срібла, Сімдесят два частини міді, П’ятдесят частин свинцю, триста вісімдесят чотири частини сірки і Тридцять шість частин бури сплавляють в тиглі, при цьому входять до складу метали перетворюються в сірчисті. За охолодженні сплав подрібнюють у вузький порошок і копітко просівають. При вживанні вигравірувані місця посипають порошком емалі і річ тримають на вогні до того часу, поки знову розплавити емаль не заповнить ложбінок. За охолодженні надлишок емалі перуть, річ шліфують і полірують. На великих виробництвах чернь наводять здебільшого гальванічним методом.

Час від часу срібні або посріблені речі (вази, свічники, фігури) подчернівают графітом. Для цього їх змащують кашкоподібної консистенцією з 6частей графіту в порошку і кровавика в порошку зі скипидаром (кровавик, або крокус, — це самородна окис заліза). Коли мастило висохне, річ обтирають м’якою щіткою і замшею, потім її опуклі місця, для надання їм більшого блиску, полірують ганчіркою, змоченою спиртом або горілкою. Таке подчерненіе чисто механічне і обумовлюється воно тими ж критеріями, які з часом виробляє забруднення всякої залізної поверхні, тобто приставання часток пилу (у цьому випадку роль пилу грає графіт) до нерівностей та шорсткості поверхні. Як випливає, ніж найменш гладка поверхня, тим успішніше досягається подчерненіе її цим механічним методом. Таке чорніння, зрозуміло, не так міцно, як хім.