Без свічки святом не буває.

Якщо для того, щоб зробити обстановку будинку урочистій, досить запалити свічку, то в передноворічні дні ми, звичайно, прикрашаємо ними у власному будинку практично всі предмети. Справді, конкретно свічка для нас — знак реального урочистості, піднімає настрій, дарує комфорт. Ми заворожено дивимося за мерехтливим вогником свічки. Куди йдуть мирські труднощі, турботи, суєта. На душі стає тихо і ясно. Здавалося б зовсім не так давно свічка була тільки предметом, який освітлює приміщення. З повсякденного перевтілитися в знак святом посприяли їй сучасні технології, що дозволяють робити свічку реальним твором мистецтва, що копіюють скульптурні роботи відомих майстрів, смішний іграшкою або надавати їй всяку саму фантастичну форму. У передноворічні дні в магазинах можна придбати свічки на будь-який смак: фігурні, виті, плаваючі, у вазочках, келихах і без, всіх кольорів веселки, різних об’ємів і розмірів.

Але всього якихось двісті років назад на Русі коротали вечори при лампаді з маслом, а то й зовсім палили лучину. Свічки були доступні тільки дуже безбідною людям. Гасові лампи з’явилися набагато пізніше укупі з винаходом технології перегонки нафти.

В кінці XIX століття, коли свічковий створення стало досить розвиненою галуззю індустрії, з’явилися і різні описи процесу їх виробництва. У Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят одна році вийшла книжка педагога Петербурзького технологічного інституту Н. Вітта, в якій згадано, що в ті часи свічки були воскові, сальні, стеаринові, спермацетового і парафінові (дуже дорогі).

Найпростіше, звичайно, зв’язати виникнення свічки з розумінням населенням землі параметрів бджолиного воску. Можливо, так і було. Природно, свічка з бджолиного воску, зроблена простим методом, горіла погано. Для того, щоб зробити краще якість полум’я, бджолиний віск було треба очищати. Навчитися цьому було просто — бджолиний віск переплавляли і нефільтроване в розплавленому стані через тканину.

Зрозуміло, що з американських материків в Європу завозили рослинний віск. Але він був неконкурентоспроможний зважаючи власної накладної.

Стеаринові свічки, як треба з назви, робили з стеарину. Під цим заголовком відомі два продукти, що витягають із баранячого і яловичого сала. Якийсь з них отримували видаленням з нього рідин пресуванням. Жорсткий осад і називали стеарином. Інший продукт отримували, обробляючи сало спочатку вапном, а потім сірчаною кислотою. Цей процес насправді є гідролізом жирів з наступним виділенням консистенції кислот: стеаринової, пальмітинової і маленької кількості інших.

Пільгу на напоготові стеаринових свічок взята в Одна тисяча вісімсот двадцять п’ять році французьким хіміком Шеврелем (укупі з Люссаком), після того як він в Одна тисяча вісімсот шістнадцять році відкрив наявність в салі стеаринової кислоти.

У Рф же тривалий час у церквах було заборонено палити стеаринові свічки (тільки воскові). Аргументувалося це тим, що вони при згоранні погано пахнуть

Сальні свічки готували з витопленого сала, яке потім очищали механічно (проціджували) або хімічно (дубильними речовинами). Але сальні свічки дуже коптили.

Спермацетового свічки робили з спермацета, який витягували з порожнин, що знаходяться в голові китів.

Парафінові свічки спочатку були дуже дорогими, тому що доріг був процес перегонки дьогтю рослинних речовин. Різко впала вартість на парафін тільки з налагодженням процесу перегонки нафти. На даний момент парафін — один з найдоступніших нафтопродуктів. І ті свічки, які ми купуємо в магазинах — парафінові.

Свічки роблять комфорт, але ми не пред’являємо до них вимог висвітлювати нашу оселю. Вони — окраса будь-якого інтер’єру. І конкретно вони дарують нам відчуття наближається святом!