Історія того, як і чому відзначають Новий Рік в Китаї, йде корінням в глибоку старовину. Як і у всіх країнах, де вірно вистежує конфігурації сезонів і де зима — досить грізний час року, в Китаї прихід весни чекали з величезним нетерпінням. Новий рік приходив, коли природа починала прокидатися від зимової сплячки. Історики кажуть, що в давнину, щоб спонукати природу встати від сну і вигнати злих духів зими, люди навіть приносили людські жертви. На даний момент, природно, ніхто нікого в жертву не приносить, і китайський Новий Рік перевтілився в досить милий і яскравий свято.

Коли відзначають цю дату? Китайці раніше жили за календарем, заснованому на місяці, тому Новий Рік наступав в їх в 1-ий деньок першого місяця за цим календарем. Так як місячні місяці не збігаються із сонячними (календарними), китайський Новий Рік завжди припадає на іншу дату — з кінця січня до першої половини лютого. У Дві тищі чотирнадцять році він настане Десять лютого. Триває все святкування, по старинці, рівно два тижні. Але готується цей головний святечко за багато днів до того, як він наступить. Сенс святкування Нового Року у китайців дещо відрізняється від євро: якщо для нас це просто межа в нашому житті, то для китайця це ритуал, який необхідно обов’язково дотримуватися, щоб в майбутньому році вас чекали щастя і фортуна. Тому церемонія святкування розписана до дрібниць.

Новий Рік в Китаї крім прямого найменування «сіньнянь» нерідко іменують ще словом «Чуньцзе», що означає свято Весни. Ще є один заголовок, яким позначають китайський Новий Рік: «Гонянь». Згідно легендам, звір Гонянь був так страшним, що від одного його виду дерева скидали листя, а травичка вяла. Але люди відшукали тямущий метод вигнати Гоняня. Виявилося, що цей звір панічно побоюється галасу і … червонуватого кольору. Тому на цей свято і прийнято запускати в небо лункі феєрверки і одягатися у все червонувате.

Кожен місячний рік у китайців присвячений одному з дванадцяти магічних тварин, які мають свої кольори. Таким макаром, і виходять рік блакитний Миші або рік червонуватого дракона. Тварина наступаючого року вшановують з особливою пишністю. Дві тищі чотирнадцять рік буде роком Змії. Якщо ми бажаємо зустріти у себе вдома китайський Новий Рік, традиції наказують нам за деяку кількість днів копітко прибрати все наше житло. Ця генеральне прибирання носить не стільки санітарно-гігієнічний вдачу, скільки обрядовий: ви вимітати з дому спільно зі старим роком все нехороше, всі захворювання, негаразди і невдачі. Класичні китайці до того ж фарбують найсвіжішої червонуватою фарбою віконниці, двері і підтримують дах колони будови, щоби тим точніше відлякати Гоняня.

В кожному китайському домі є зображення бога вогнища — Тсао Чан. Вважається, що на китайський Новий Рік Тсао Чан відчалює на небеса, щоб повідати богам про поведінку членів сім’ї. Тому в переддень Нового Року зображенню змащують губки медом, щоб задобрити, а потім спалюють, допомагаючи укупі з димом дістатися до небес. На ранок місце старенького зображення бога вогнища вже займає нове. У переддень новорічної ночі («шоусуй») двері та вікна заклеюються кольоровим папером, щоб відлякати злих бісів. Вся родина збирається від мала до велика укупі. Всі одягають новітню одежинку червонуватого кольору, їдять класичні ритуальні страви, традиції наказують є на Новий рік (наприклад, пельмені цзяоцзи), веселяться і грають в лото.

Якщо ви бажаєте відзначити місячний Новий Рік згідно китайським традиціям, вам необхідно буде придбати подарунки близьким та неодмінно підлеглим. Не рахуючи цього, потрібно придбати невірну, паперову одежину і невірні «долари». Вважається, що якщо спалити всі ці паперові жертви, то до вас обов’язково прийдуть в руки справжні засоби і всяка прибуток. Тому і поздоровлення з китайським Новим Роком повинні відповідати: Цього дня прийнято вожделіють тільки щастя, але неодмінно фортуни в справах і народження синів.