У житті людини є моменти, які особливо важливі для нього. Одним з їх є весілля. Значимість цієї дії підкреслюється тим, що до нього починають готуватися за тривалий час до знаменної дати. За довгострокову історію існування інституту шлюбу в Рф з’явилося багато традицій, пов’язаних з організацією прийдешньої одруження.

У зв’язку з цим особливо слід виділити такий обряд, як сватання, характери якого сягають корінням у народну культуру. Справа в тому, що раніше доля майбутніх подружжя залежала нерідко не стільки від обопільних емоцій, скільки від рішення батьків жениха і дружини, договаривавшихся між собою. Обряд сватання сприяв цьому. В цілому, він робив кілька важливих функцій. З його допомогою родичі дівиці оповіщати про намір потенційного чоловіка взяти її в дружини. Далі, предки вірогідною дружини повинні були або погодитися, або відмовити сватам. Не рахуючи того, традиції сватання увазі суспільне повідомлення наміри двох сімей приєднатися між собою.

У загальному вигляді обряд здійснювався наступним чином. Щоб вийшло сватання, звичаї наказували юному людині спочатку сказати своїм батькам про бажання одружитися на вподобаної йому дівиці. Не заручившись їх згодою, він не зумів би зіграти одруження. Потім майбутній наречений був повинен заслати в будинок власної обраниці сватів, якими були родичі жениха чоловічої статі, при цьому неодмінно вже одружені. Зазвичай цю роль грали батько, рідний або хресний, також дядько або старший брат. Вобщем, час, коли думало сватання, звичаї допускали роль дам, наприклад, хресної мами або тітки. Зрештою, на Русі також вдавалися до послуг проф свах або сватів, що набили руку в пристрої весіль і розписували плюси власних клієнтів на всі лади. Час від часу влада батьків нареченого доходило до того, що конкретно вони вибирали нащадкові майбутню дружину, особливо не цікавлячись його поглядом. Аспектами при розгляді кандидаток виступали добробут і соц становище сім’ї дівиці.

Після того, як вибір був виготовлений, свати прекрасно вбиралися і на найкращих конях відчалювали конкретно на саме сватання. Звичаї, що стосуються даної поїздки, були досить серйозними. Так, дорога до будинку дружини повинна була бути не прямою, а окружною. Не рахуючи того, в дорозі сватам, по здатності, не варто було ніде зупинятися і ні з ким гласить. При всьому цьому, згідно з повір’ями, найкращий час для проведення ритуалу сватання наступало після заходу сонця. У такому випадку можливість того, що хтось міг би наврочити захід, зводилася до мінімуму.

Заходячи в будинок батьків дружини, сватові слід було сісти на строго відведене для цього місце, сходу показувало володарям мета візиту. Але перебігати тут же до самого сватанню було не прийнято. Для початку розмова стосувалася погоди, врожаю і т.п., тільки пізніше за допомогою натяків позначалися наміри гостей. При всьому цьому потенційну дружину називали ненапрямую, приміром, «куличках», «курочкою», «товаром», а нареченого відповідно «мисливцем», «півником», «купцем». Зрештою, господарі висловлювали сватам вдячність за надану вищу честь і пропонували пройти за стіл, за яким і велися вже конкретні переговори про весілля. Вирішальний голос при згоді або незгоді на шлюб належав татові дівиці. При його відсутності — братові або мами. Ведучи розмову, свати, з одного боку, пробували уявити нареченого в найкращому вигляді, а з іншого — пробували з’ясувати всі ймовірне про дружину. Сама жінка протягом таких переговорів була повинна часами з’являтися в кімнаті, наливаючи напої і показуючи свої прекрасні і багаті вбрання. Це давало сватам можливість краще розглянути дружину, простежити за її поведінкою.

Зазвичай, з першого разу домовленість про шлюб не складалася. Глава сімейства брав паузу, щоб почекати, не буде більш прибуткового пропозиції від якогось іншого нареченого, також разузнавая, в свою чергу, про вже наявний претендента. Бувало, що сватам могли вказати на поріг. В даному випадку гості, виходячи від настільки нелюб’язно власників, закривали двері будинку спиною. Дана дія було покликане відвадити фортуну від негостинного житла і перешкодити жвавому одружена дочки таких супротивних людей. Якщо після підготовчого сватання предки дружини були проти шлюбу, свати через деякий час приїжджали вдруге. Тут йшов уже повністю ділову розмову, а саме складалася так іменована «рядна запис», яка була свого роду макетом сучасного подружнього договору. У ній обмовлялися терміни прийдешньої одруження, розмір витрат на неї, кількість гостей, придане дружини і т.п.

Коли обидві сторони про все умовлялися, жінка передавала судженому хустку, що служив типовим запорукою їх майбутніх відносин. Сват отримував обгорнуту також в хустку шматочок хліба, яку пізніше показував всьому селу як символ успішного фіналу справи. На цьому сам обряд сватання підходив до кінця. Зараз сім’ї майбутнього подружжя могли перебігати до наступним крокам підготовки до весілля.

Як лицезреем, сватання дружини звичаї регулювали дуже ретельно. Всі ритуали, з ним пов’язані, протягом довгого часу строго дотримувалися, спочатку, в селянських родинах. У привілейованих же шарах російського суспільства дані традиції відмирали жвавіше, змішуючись із зарубіжними еталонами поведінки.