Етапи розвитку психіки людини стали відомі майже в усьому завдяки дослідженню свідомості тварин. Декарт поклав початок Антропопсіхізм. Ця теорія говорить про те, що психіка — це явище, притаманне тільки людині. Свідомість як характеристики живої матерії визнає Біопсіхізм. На зв’язок психіки і нервової системи показує такий напрямок науки, як Нейропсіхізм, а панпсіхізм наділяє одухотвореністю все живе і неживе.

В сучасності наука про психологію грунтується на появі і розвитку свідомості при наявності еволюції матерії і, роблячи упор на придбані пізнання, виділяє базисні стадії розвитку психіки. Матерія володіє такою властивістю, як відображення, що припускає взаємопроникних спільна дія об’єктів. Проявом відображення є здатність реагувати на зовнішні подразники.

Форма існування матерії і особливості зовнішніх подразників визначають вдачу реакції. Фізичне віддзеркалення — це, наприклад, відбиток стопи на піску або дзеркальне відображення. Хім відображення може бути представлено як отримання нової речовини при з’єднанні двох вихідних, а біо — це перехід неорганічної матерії в органічну. Проста форма біо відображення, характерна живим організмам — це роздратування.

Леонтьєв зародкову форму психологічного відображення визначає чутливістю. Відмітна його особливість — це поява реакції на подразник, який не сприймає конкретного ролі в обміні речовин. Поява чутливості обгрунтовано сигнальним вдачею відображення, дає можливість прояву активної реакції на мінливу середовище і вироблення персонально відокремлених поведінкових реакцій. Даний крок розвитку характеризує наявність органів емоцій, руху та координуючого органу, іншими словами нервової системи. Стадії розвитку психіки починаються конкретно з цієї, первинній стадії простий сенсорної психіки. Відповідним також є часткове відображення параметрів предметів, а не об’єкта в цілому, також підсвідома форма сприйняття.

Стадії розвитку психіки у філогенезі

Завдяки еволюції і розвитку живих організмів, нервова система ускладнюється, утворюються головний і спинний мозок, кора півкуль і, врешті-решт, мозок розвивається. Кора півкуль аналізує інформацію, яку передає навколишнє середовище, орієнтується в конфігураціях і формує нове поведінка. Стадії розвитку психіки отримують ще один щабель — стадія перцептивної (сприймаючої) психіки, якої характерно вже приймати ситуацію в загальному: з’являється можливість реагувати сходу на кілька подразників і складати загальну картину. Не рахуючи інстинктів, розвиваються здібності, які являють собою ланцюжок завчених рухів для заслуги тієї або іншої мети. Слід зазначити зв’язок між корою півкуль і стійкими здібностями. Більш високоорганізовані хребетні (загін приматів) розвиваються далі, і в їх спостерігається розумовий поведінку.

Стадія розуму (ручного мислення) характеризується значимим ускладненням і розвитком ЦНС і, природно, підвищенням мозку. Характеризується також досить свідомою поведінкою і застосуванням знарядь праці іншого роду виробів. Але інстинкти і здібності не втрачають власної значущості, відіграючи важливу роль у життєдіяльності.

Стадії розвитку психіки тварин на даному рівні завершуються, поступаючись місцем розвитку людського свідомості. Людина, будучи вершиною піраміди всіх живих організмів, володіє не тільки лише розвиток мозку, але також численними психологічними здібностями (логічне і послідовне мислення, фантазії і т.д.).