Справді зима наступає при наступному видаленні Землі від Сонця, а літо — при наступному наближенні її до Сонця?

Для південної півкулі це справді так, але причина зміни пір року на нашій планеті не в зміні відстані між Сонцем і Землею при русі останньої по орбіті, яка має форму еліпса. Справжньою передумовою існування на Землі різних сезонів є нахил земної осі до площини земної орбіти. Завдяки цьому нахилу, постійному (рівному 23,5 °) як під час денного обертання Землі навколо власної осі, так і під час її річного обертання навколо Сонця, створюються різні умови опромінення земної поверхні протягом року. Шість місяців північну півкулю нахилене до Сонця і сонячні промені падають на його поверхню довгий і крутіше, ніж у південній півкулі. Це літнє півріччя північної півкулі. Другі шість місяців року в таких критеріях виявляється південну півкулю, а поверхня північного, навпаки, звернена в бік, зворотний Сонцю, вона отримує менше сонячного світла і падають вони на неї більш полого, ніж в південній півкулі. Для північної півкулі це зимове півріччя.