Ще в дитинстві з детективних книжок і кінобойовиків ми дізнавалися про те, що є на шийці у людини така сонна артерія, рубонув по якій долонею або пережавши задушливим прийомом, герой або лиходій «вирубує» свою жертву. У більш зрілому віці ми навчаємося відшукувати і визначати пульс на цій же артерії. А вже ближче до старості виявляємо, що сонні артерії схильні млосним хворобам, призводить до інфаркту. Бачте, приводів більш ніж досить, щоб познайомитися з цим принциповим органом ближче.

Артерії — це ті судини, по яких сердечко качає кров до всіх внутрішніх органів і тканин тіла людини. У цьому їхня відмінність від вен, є каналами транспортування крові в оборотному напрямку — до серця. Так як наш мозок постійно просить величезних кількостях кисню, в нього подається багато крові, що надходить по двом сонним і двом хребетних артеріях, при цьому основний обсяг припадає якраз на сонні артерії. Звідси і ефект, через якого і отримала свою назву сонна артерія — натискання на неї спецефічними чином сприймається проникливими сенсорами як збільшення тиску, організм тут же починає його знижувати, сповільнюючи роботу серця, в результаті чого людина втрачає свідомість. Звичайно, це не сон в буквальному сенсі, але схоже.

Зазвичай говорять про сонної артерії в цілому, але, так як вона є парним органом, то розділяється на праву і ліву гілки. Не рахуючи того, приблизно на рівні кадика будь розповзається на зовнішню і внутрішню. Перший забезпечує кровопостачання особи, а друга несе кров конкретно в мозок.

Так як зовнішня сонна артерія на шийці просто мацати, це властивість нерідко застосовується при вимірюванні пульсу, особливо коли артерія на руці визначається недостатньо ясно. Для цієї людини укладають на спину або садять прямо на стільці, знаходять вказівним і середнім пальцями кадик, а у нього в м’які поглибленні намацують б’ється жилка сонної артерії. Таким макаром просто виміряти пульс не тільки лише комусь, та й у себе самого.

Яким же хворобою схильна сонна артерія, через що вони проходять і чи можна їх уникнути? Основна загроза для їх — склероз, і усвідомити його походження неважко. У нормі всі артерії мають гладкі стіни, повдоль яких безперешкодно біжить кров. Але з роками на стінах утворюються нарости, які складаються з відкладень холестерину і якихось інших речовин і іменовані атеросклеротичними бляшками. Більше і більше бляшки — щільніше стіна артерії, вже просвіт, слабкіше кровотік. З розвитком атеросклерозу все жахливіше забезпечується кров’ю мозок, і зрештою справа завершується інфарктом. Друга загроза від бляшок — деякі з них бувають м’якими і крихкими, в їх утворюються тріщини і розриви, поверхня стає шорсткою. Організм розцінює це, як ушкодження, а в підсумку розвивається запальна реакція і навколо бляшки з’являється тромб. Досягнувши величезних розмірів, він може цілком перекрити кровотік або, відірвавшись, закупорити де-небудь маленьку артерію. Усі ці випадки чреваті однієї і тієї ж небезпекою — інфарктом.

Усередину артерії не заглянеш, тому виявити склероз на ранній стадії дуже важко, і першим симптомом, як це не сумно, в більшості випадків є конкретно інфаркт. Але змусити задуматися можуть мігрені, повторювані запаморочення і непритомність. У цих випадках неодмінно необхідно пройти обстеження — КТ або МР-ангіографія дозволять вивчити структуру артерій і кровотік. Може бути, знайдеться не склероз, а аневризма сонних артерій — витончення стіни. При виявленні хвороб їх можна виліковувати або медикаментами, або хірургічним методом, або способами ангіопластики і стенірованія.

Можна попередити хворобу? Повністю. За останньою мірою, неодноразово знизити ризик. Для цього потрібно кинути палити, дотримуватися дієти, дивитися за масою тіла і часто займатися фізичними вправами. Тоді й сонна артерія буде до самої старості справно напихати мозок життєдайною кровотоком.