У короля Карла II не було діток, тому після його смерті на престол зійшов Яків II. Своє правління він почав з того, що випустив Декларацію про релігійної терпимості по відношенню до католиків. Підозрюючи короля в тому, що він збирається проводити католицьку реставрацію, природні прихильники зайчика торі відвернулися від нього. Найбільше обурення викликало дозвіл католикам займати офіцерські посади в армії.

Англіканські єпископи висловлювали невдоволення новітньої політикою короля, а Десять єпископів навіть були укладені в Тауер. Беручи до уваги вік короля, багато хто очікував його смерті, у разі якої трон зайняла б його дочка-протестантка Марія і її чоловік Вільгельм III Оранський. Але раптова подія впливало розвиток подій — у 55-річного короля народився син.

Вільгельм, який раніше пильно дивився за розвитком подій, вже готував вторгнення, для якого використовувалися головні сили голландської армії. Хоча Яків і був попереджений про напад, більш того йому стали відомі імена офіцерів, які його недолюблювали, він не прийняв відповідних заходів. Вже після першої битви лорд Корнбері перебіг на бік Вільгельма. За ним пішов генерал-лейтенаг Джон Черчілль зі своїми бійцями. Більш того, молодша дочка Якова Ганна виїхала в табір Вільгельма.

Вільгельм ще навіть не увійшов до Лондона, а городяни вже влаштовували погроми католиків. По містечку поширилася чутка, що на допомогу Якову йдуть війська ірландської церковної армії. Паніка мало не призвела до цивільному війні, але Вільгельм зумів заспокоїти людей і досягти того, щоб він і Марія стали рівноправними монархами Великобританії і Шотландії. Через п’ять років після їх вступу на престол Марія загинула, і Вільгельм став правити одноосібно.

Славна революція призвела до того, що гоніння католиків посилилися, і вони позбулися права голосу і здатності зайняти престол.