Системна шина створена для реалізації зв’язку мікропроцесора з зовнішніми пристроями в комп’ютері за допомогою особливих пристроїв керування — адаптерів або контролерів. Всі інші приєднані до системної шини за допомогою типових роз’ємів. Шини прийнято розділяти на три категорії по багатофункціональному призначенню: адресні, інформаційні та керуючі, які розрізняються розрядністю, тобто чисельністю даних, що проходять через їх. Тип застосовуваного пристрою майже в усьому визначається швидкістю роботи комп’ютера.

Системна шина може працювати в наступних головних еталонах: MCA, ISA, VESA, EISA, PCI. Тривалий час шина ISA значилася деяким еталоном в області індивідуальних компів. Її розробили на базі восьмирозрядного системної шини IBM PC XT і IBM PC. У ній було передбачено вісім ліній переривань для з’єднання з зовнішніми пристроями, також чотири смуги для доступу до пам’яті впрямую.

Робота системної шини і процесора здійснювалася на частоті 4,77 МГц. А швидкість передачі інфи могла складати приблизно 4,5 Мбайт за секунду. У наступному поколінні компів вже використовувалася Шестнадцатіразрядное шина, яка завдяки 24-адресним лініях дозволяла виробляти пряме відозву до оперативки, в той час її обсяг становив Шістнадцять Мбайт.

У цій шині вже було застосовано шістнадцять апаратних переривань замість восьми, а чисельність каналів для прямого доступу до інфи становила вже вісім, а не чотири. Зараз шина працює асинхронно з процесором на частоті Шість МГц, а це стало передумовою прискорення передачі до Шістнадцять Мбайт за секунду. Зараз вона вже надавала можливість для роботи з низькошвидкісними пристроями, але не могли забезпечити дієвого функціонування сучасних пристроїв. Це впливало на винахід нових видів системних шин.

У Одна тисяча дев’ятсот вісімдесят сім році була розроблена системна шина МСА, яка стала першою з високою продуктивністю. Вона відрізнялася тим, що її швидкість роботи була Десять МГц, а сама шина вже стала 32-розрядної, що приростаючи швидкість передачі до Двадцять Мбайт за секунду. Але через несумісність шин між собою відсутня можливість використання контролерів, створених для шини ISA, через що архітектура не відшукала широкого впровадження.

Системна шина EISA була розроблена в Одна тисяча дев’ятсот вісімдесят дев’ять році, вона стала розширеною версією ISA. Її роз’єми дозволяли увіткнути не тільки лише власні контролери, та й такі для ISA. Вона працювала з частотою 8-10 МГц, при всьому цьому її розрядність становить 32, що дозволяє направляти до Чотири Гбайт, досягаючи швидкості обміну інформацією Тридцять три Мбайт за секунду. Недоліком цієї шини є мала швидкість обміну інформацією при обробці графіки, зображень, також щодо найвища вартість контролерів.

Шина PCI була розроблена для нового мікропроцесора Pentium, але може бути застосована і на інших платформах. Вона дозволяє підключити до для себе до десяти різних пристроїв. У цій шині вживається передача даних Тридцять два або Шістдесят чотири розряду, а швидкість передачі складала Сто тридцять два і двісті шістдесят чотири Мбайт за секунду.

На даний момент системні плати з’єднуються з іншими пристроями за допомогою шини AGP, що дозволяє відеокарті скористатися оперативною пам’яттю комп’ютера. Вона виявилася здатною впоратися з сучасною графікою, яка повинна пересуватися по монітору з високою швидкістю, з чим важко впоратися PCI. При використанні PCI виявлялося недоцільно збільшувати пам’ять на відеоадаптері через обмеженість швидкості роботи і пропускної можливості шини. Частота системної шини AGP дозволяє проводити обмін інформацією між відеопам’яттю і оперативною пам’яттю конкретно, чого не можна досягти при використанні інших еталонів цих пристроїв.