Сінгапур, столиця Сінгапуру.

Сінгапур, столиця країни Сингапур, є одним з великих торгово-промислових, грошових і транспортних центрів Південно-Східної Азії. Населення містечка складає 2,8 млн. мешканців. У перекладі на російський заголовок містечка значить «Місто-лев».

Надзвичайний економічний успіх протягом останніх Тридцять років викинув столицю Сінгапуру на фронтальний план грошового світу Південно-Східної Азії. Засновано місто був, за переказами, в ХШ столітті. Це був досить активний торговий центр, розміщений в комфортній бухті на південному березі острова Сінгапур. У Одна тисяча вісімсот двадцять чотири році містом опанувала Англія, а після відкриття Суецького каналу в Одна тисяча вісімсот шістьдесят дев’ять році благоденство містечку було забезпечено. Через Сінгапур почався експорт каучуку та інших природних ресурсів, попит на які у світі дуже зріс. Місто заманював величезна кількість іммігрантів, особливо з Китаю та Індії, і скоро перевтілився в багатонаціональний культурний центр. Під час другої світової війни Сінгапур був окупований Японією, пізніше знову перебував під контролем Англії, а ще пізніше — Малайзії. У Одна тисяча дев’ятсот шістьдесят п’ять році місто стало столицею незалежного країни.

Нинішнє достаток державних культур спокутує відносну «молодість» колишнього колоніального центру. На лівобережжі річки Сінгапур, в гирлі якої встановлена іменита скульптура лева-риби Мерлайон (морський лев) — знак містечка, збереглися колоніальні будівлі XIX століття (найстаріше з їх — побудована спочатку століття будівлю парламенту, перед яким височіє бронзовий слон), будівля «Раффлз — Готель »(патріарха азіатських готелів), скульптура Раффлза навпроти Театру Вікторії, собор св. Андрія.

Північніше знаходиться Державний музей з діорамами і великими реконструкціями сцен історичних подій, тут же — галерея мистецтв, через сквер — Сінгапурський музей мистецтв (в будівлі стародавньої церковної школи), який зберігає еталони мистецтва XX століття Сінгапуру і Південно-Східної Азії. Східне пролягає стародавні арабські вулиця, над якою домінує запаморочливе будівлю Султан-мечеті із золотим куполом. Далі — вулиця Мала Індія — осереддя помітного суцвіття індійської культури: тут на кожному кроці бачиш дам в сарі і сикхів в бордових тюрбанах, тут же розмістилися лавочки з індійськими продуктами і храми Верама Каліаман і Шрініваса Перумал. У північній частині Сіті — найбільший храм Хінду Четтар.

Повдоль берегів річки збереглися класичні колоніальні «човнові» квартали, звичайні для міст Південно-Східної Азії: Кларк Квай (на лівому) і Боут Квай (на правому), перетворені на центри втіхи і шопінгу. У західній частині містечка розміщується іменитий Чайнатаун: старі будинки, лавки в майстерні ремісників місця розваг в древніх торговельних будинках (квартал Танджонг Пагар). Недалеко знаходяться найстаріших індуїстський храм Маріамман (під вблаганням смертоносної богині віспи). Музей стародавнього китайського студента і конфуціансько-буддійський храм Тіан Хок Кенг з гранітними драконами і левами, металевим художнім литвом з Шотландії і різьбленням з Дель ФТА (1841 р.). На північ від центральної частини містечка ще є кілька добротних буддійських храмів (Конг-Мен-Сан, Сіонг Лім).

У Сінгапурі не рахуючи Театру Вікторії з концертним залом, в якому виступає не так давно зроблений симфонічний оркестр, мається Центр драми, театр «Калланг», театр «Блек Бокс» («Чорний ящик») і Експериментальний театр. У серпні-вересні зазвичай навколо Чайнатауна можна стежити уявлення китайської вуличної опери «Вайанг» — спектаклі проходять на відкритому просторі чи на тимчасових підмостках.

Сінгапур — єдине велике місто острівної країни — розростався віялом: від реконструйованого Сіті, центрального району навколо набережних річки Сінгапур, Стамфорд і Вікторія-стріт, в міській периферії з хмарочосами і готелями Орчард-роуд, пагодами і магазинчиками Чайнатауна, храмами на Малій Індій, за каналом Рохор. Потім утворилися ближні передмістя: Букіт-Тімах на заході, Анг-мо-Кіо на півночі, Бедок на сході. Центральний район зберігає значення ділового центру, де здіймаються бетонні хмарочоси, хоча велику роль грає зараз Джуронг — новий західний порт, де на островах створений один з найбільших в світі нафтопереробних заводів.

Східний передмістя Гейланг — звичайне місцепроживання сінгапурських малайців, арабів і індонезійців, тут проходять мусульманські святом і розміщені національ
ні ринки. Спочатку малайське вплив відчувається в торгівлі і виборі страв у місцевих ресторанчиках. У сірий