Як всі європейські країни, Шотландія на якийсь час опинилася оповита рухом розумового і в цілому публічного підйому, що одержав у світі загальний термін — Просвітництво. У Шотландії цей період припав на величезну частину XVIII століття.

Центрами та движками просвітницької думки стали три великих шотландських інституту: Единбурзький, Абердинский та Інститут Глазго. Глазго за час Просвітництва став великим торговим центром Британії, збудував новий сучасний квартал, а кількість його мешканців зросла в два рази.

Якщо гласить про те, чим по духу відрізнялося Просвітництво в Шотландії від схожої ери в інших країнах, так це особливим практицизмом шотландських діячів-просвітників. Першою їх завданням було направити свої відкриття на користь суспільства в цілому і кожного окремого його члена.

Большінсвто вченого-просвітителя працювали в трьох перерахованих інститутах, були знайомі і навіть дружили разом — так з’явилася ідея створення клубів і товариств. Завдяки викладацькій діяльності відбувався також активний обмін думками з Європою: після укладення Унії Одна тисяча сімсот сім Шотландія як частина Англії вийшла на міжнародну арену, а шотландські доктора отримали можливість працювати в найкращих інститутах світу.

Основною сферою діяльності шотландських просвітників були гуманітарні науки: етика, філософія, економіка, археологія та геологія, також інженерна справа. Відомими шотландськими просвітителями є відомі всьому світу вчені: Френсіс Хатчесон, Адам Сміт, Дежвід Юм, Джеймс Максвелл, Джеймс Уатт, Томас Рід і величезна кількість інших. Кількість грамотного населення становило 75% — найвищий на той час показник посеред прогресивних держав.

Шотландське Просвітництво стало вагомим пріод не тільки лише для розвитку Шотландії, та й для прогресу всього світу.