Що зрозуміло про конфігураціях земного клімату в минулому і їх передумови?

Наука накопичила багато відомостей про конфігураціях земного клімату в минулому, але не може сказати практично нічого достовірного про причини, що викликали ці конфігурації.

Можна вважати доведеним, що за всю історію Землі клімат змінювався не один раз, і в цілому багато мільйонів років тому він був більш теплим. Але вже в межах кількох останніх мільйонів років було за останньою мірою чотири льодовикові ери зі значимим похолоданням клімату в середніх широтах північної півкулі, коли температура була нижчою за сучасну на П’ять С, а в Інтергляціал час підвищувалася на кілька градусів, залишаючись в 1-ий Інтергляціал період на кілька градусів нижче її сучасного значення, а в два наступні — на кілька градусів вище його. У льодовикові ери значимі місця полярних і помірних широт північної півкулі були покриті льодами, а на вільних від льоду ділянках клімат був істотно суворішим і суші сучасного.

З чотирьох льодовикових епох найстаріша — Гюнц-небрасская (початок — близько Один млн. років назад, кінець — близько Шістсот тис. років тому), популярна по льодовиках, що покривав місцевість Західної Європи, Канади та частини США. Потім льодовики відступили, а після декількох сот тисяч років потепління почалося нове обмерзання в Європі і в Північній Америці, що отримало назву Міндель-сько-Оксько-канзаського (приблизно 500-250 тис. років тому). Потім прийшла Велична міжльодовикового ера з дуже теплим кліматом в північній півкулі, за якою послідувало нове, саме насичене заледеніння, рісского-Дніпровсько-Іллінойсскій (приблизно Двісті — Сто тис. років тому), при якому льодовики в Східній Європі достігнул Сорок вісім ° с. ш. Нове потепління призвело до отступания льодовиків за кордону материків Євразії та Північної Америки, але потім послідувало чергове, останнє, величаве обмерзання — вюрмське-висло-Валдайській-віскон-Синськая, що почалося близько Сімдесят п’ять тис. років назад і завершилося приблизно Десять тис. років назад . Що змінило останнім обмерзання потепління поширилося вже і на наш час. Воно достігнул максимуму в північних широтах в так звану еру вікінгів (кінець минулого — початок сьогоднішнього тисячоліття), коли вихідці з Скандинавії — вікінги — достігнул за вільним від льодів водам Північної Атлантики Ісландії, Південній Гренландії і навіть Лабрадору і Ньюфаундленду в Північній Америці і почали заселяти їх. Але в XII столітті з’явилися першим ознаки припинення потепління, і в XV-XVII століттях почалося маленьке обмерзання, або малий льодовиковий період, за час якого льоди знову скували всю Гренландію, льодовики Альп просунулися в рівнини Центральної Європи і викликали дуже грізні зими у всьому помірному поясі Європи. Ще одне потепління почалося в кінці XIX століття і перебігло в наше століття, щоб перерватися в 40-ті роки, а в майбутньому, в 60-і роки, помінятися похолоданням.