Електрика оточує нас не тільки лише на виробництві, та й у побуті. Людина може навіть не знати, що таке вихрові струми, але з роботою, ними чиненої, раз в день стикатися. Наприклад, люди здавна звикли вмикати світло звичайним натисканням кнопки вимикача, не замислюючись про що відбуваються при всьому цьому процеси. Так і вийшло в цьому випадку. Тому щоб усвідомити, що все-таки ховається під терміном «вихрові струми Фуко» і спричинитися з механізмом їх появи, потрібно згадати характеристики електронного струму. Але спочатку відповімо на питання «чому Фуко»?

У перший раз вихрові струми були згадані в працях французького фізика Араго Д. Ф. Він направив увагу на дивне поведінка мідного диска, над яким розміщувалася крутиться намагнічена стрілка. Без видимих обставин диск почав крутитися укупі з обертанням стрілки. В той час (1824 р.) роз’яснити така поведінка ще не могли, бо парадокс отримав назву «явище Араго». Через пару років інший учений — М. Фарадей, застосувавши до явища Араго відкритий ним закон електричної індукції, зробив висновок, що в цьому випадку рух диска просто роз’яснити виходячи з переконань згаданого закону. Відповідно до запропонованого роз’ясненню, що крутиться магнітне поле впливає на атоми провідника (мідного диска) і викликає виникнення направленого руху заряджених (поляризованих) дещицею в структурі. Одне з параметрів електронного струму полягає в тому, що навколо провідника завжди існує магнітне поле. Нескладно здогадатися, що і вихрові струми роблять своє поле, вступає у взаємодію з головним, їх породжує. Слово «вихрові» характеризує метод розповсюдження таких струмів в провіднику: їх напрямки закільцьовані. Грунтуючись на роботах Араго і Фарадея, серйозно вихрові струми вивчав фізик Фуко. Звідси і придбане заголовок.

Ці струми не багато чим відрізняються від індукційних, вироблених генераторами. Якщо є вихрове магнітне поле (змінне, що крутиться) і знаходиться поруч провідник, то в ньому завдяки дії електричних полів наводяться струми. Чим більше і масивніше провідник, тим вище діюче значення створюються струмів. При цьому, вихрові струми завжди роблять таке магнітне поле, яке противиться зміні потоку. З ростом струму-першопричини виростає орієнтована зустрічно ЕРС, а при зниженні, навпаки, поле вихрових струмів підтримує основний потік. Вищезазначене випливає з закону Ленца.

Абсолютно точно можна сказати, корисні або шкідливі вихрові струми: в якихось випадках вони розцінюються як паразитні і вживаються різні технологічні рішення для їх зменшення, в інших же, навпаки, потрібними виявляються самі характеристики таких струмів. Кожен допитливий хлопчина в один прекрасний момент розбирав викинутий трансформатор. Сердечник (база, на якій намотано витки обмотки) завжди виконаний не цільним, а набирається з величезної кількості тонких пластинок електротехнічної сталі (він іменується шихтованном). Всі складові конструкцію пластинки покриваються ізолюючим лаком і запікаються для надійного з’єднання. Час від часу сердечник додатково стягується ізольованою шпилькою. Таке ускладнення конструкції вимушене: воно потрібно для істотного пониження вихрових струмів в сердечнику. Адже, як уже було сказано, чим менше потужний провідник, тим величезним опором електронного струму він володіє.

В інших випадках деякі характеристики вихрових струмів виявляються потрібними. Наприклад, робота індукційних сталеплавильних печей базована на нагрівають потужний провідник діяння вихрових струмів, наведених особливим генератором. Не рахуючи того, їх вживають для визначення наявності непримітних вад у структурі металу.