Трояном, або троянцем, іменують шкідливу програмку, яка впроваджується зловмисником в комп’ютер користувача. Цілі впровадження троянів можуть бути різними: збір інфи, розсилка сміття, модифікація або руйнування окремих файлів або програмного забезпечення в цілому, також впровадження інфи, що міститься в комп’ютері, в особистих цілях.

Свою назву трояни отримали від казкового «троянського коня», якого, згідно легенді, найдавніші греки подарували мешканцям Трої. Усередині великого деревного жеребця були заховані вояки, які відкрили ворота містечка завойовникам. У заголовку «троян» відбита сутність шкідливої програмки: приховане впровадження в чужий комп’ютер з жадібними цілями.

Розберемо докладніше, що таке троян і як він діє. Принцип впровадження троянських програм в корені відрізняється від розповсюдження вірусів і черв’яків: трояни не можуть розповсюджуватися без допомоги інших, вони запускаються юзером автоматом або вручну і маскуються під службові файли або розважальні програмки (ігри, відео, заставки і т. п.).

Троян може частково або цілком підміняти файл або службове завдання, при всьому цьому лиходій видає програмку оригіналу, нерідко процес навіть не відображається в диспетчері завдань. Завантажуючи заражену копію програмки з веба, юзер запускає трояна на комп’ютері, відкриваючи доступ до його вмісту неавторизованих особі. Для захисту комп’ютера від шпигунських програм потрібно використовувати антивіруси, які впору відреагують на присутність трояна і проінформують користувача про наявність шкідливої програмки. При всьому цьому антивірус повинен часто оновлюватися, автоматом або вручну, оскільки кожен деньок в мережі виникають десятки і сотки нових троянів. Постійно оновлюваний антивірус стане надійним захистом від вірусів, черв’яків, троянів і інших шкідливих програм.