Що таке сіли?

Сіли — це грязе-кам’яні потоки, подальші по схилах гір, руслах гірських струмків та річок вниз, в рівнини, і руйнують на власному шляху все, що заважає їх руху. Це одне з найнебезпечніших стихійних лих — бич гірських місцевостей.

У гірських ущелинах нерідко з’являються завали з камінчиків, щебенем і шматочками льоду або снігові дамби. При жвавому таненні льодовика перед такими перешкодами може скупчуватися вода, не знаходячи виходу, вона утворює водосховище, або озеро. Такі гірські озера в природних запруд з морени — відкладень жорстких порід, маленькою щебінки, піску, глини, великих валунів, також льоду та снігу — іменують моренними озерами. Греблі з моренного матеріалу, подібно набряклої губці, просочені водою. Під натиском все прибуваючої зверху талої води вони в якийсь момент в один момент «вибухають» і направляються по схилу ущелини вниз. Жахливий потік з страшним ревом котиться вниз, вбираючи в себе все нові маси камінчиків, бруду, зрізуючи поверхню схилів ущелини, викорчовуючи дерева, здираючи грунт, обсипаючи гори. Спочатку висота потоку складає десятки метрів, але, вириваючись з ущелини в рівнину, він розливається, висота і швидкість його руху рівномірно зменшуються і, врешті-решт, в який-небудь перешкоди він зупиняється зовсім. Якщо на шляху селю виявиться селище або ціле місто, як це було в Одна тисяча дев’ятсот двадцять одна році в Алма-Аті, то наслідки можуть бути трагічними, з людськими жертвами і величезними речовими втратами. У Одна тисяча дев’ятсот двадцять одна році на спляче місто вночі обвалилося Один мільйон двісті тисяч м3 принесеного селем матеріалу, який практично завалив місто в смузі Двісті м шириною.