Для початку спробуємо дати визначення — що все-таки таке потокове відео, і де ми його можемо зустріти. Потокове відео — це те відео, яке вивантажує в мережу веб її юзер. Це відео ми можемо переглядати вбудованого на цій сторінці відео спеціального flash-плеєра. Таке відео можна дивитися ще до того, як воно цілком завантажиться. Потокове відео поширюється в Мережі в flash-форматі — .flv. Цей формат спеціально призначений для стиснення і поширення відео файлів в вебі. Формат широко використовується в соц мережах (ВКонтакте, Одноклассники, Facebook) і різних відеохостингах, таких як YouTube або RuTube. Розміри стисненого в flv файла відносно невеликі в порівнянні з більш всераспространенним форматом відео avi. Наприклад, якщо ви бажаєте «залити» в соц.сеть власний коханий кінофільм з якогось диска, то вам спочатку потрібно буде перетворити його в flash-формат. Зможете зіставити — на виході з конвертації виходить файл розміром 170-300 мб, тоді як розмір першоджерела був за Два гб.

Потокове відео — головне джерело відеоінформації в вебі. Завдяки своїм невеликим розмірам і широке поширення у світовій мережі, він стає самим звичайним і легкодоступним методом просматривания відеороликів в інтернеті. Але у потокового відео і свої певні мінуси. Від дуже величезної стиснення файлу мучиться якість малюнки і якість звуку. Картина може просто піти по екрану «кубиками», а звук може іноді пропадати, або перетворюватися в незаплямоване шипіння. Але, незважаючи на це, потокове веб відео залишається одним з часто зустрічаються типів відео, попутно будучи легкодоступним для кожного юзера мережі веб.