Буваючи на прийомі у лікаря, здаючи аналізи, вам напевно доводилося чути про лейкоцитах. Велика частина людей мають про їх дуже поверхневе уявлення, зазвичай, обмежується пізнанням про те, що вони містяться в крові і їх кількість буває завищеним і зниженим. Зрозуміло, що кожному хочеться, щоб у нього в організмі все було в нормі, але в даному випадку — норма? І взагалі, що таке лейкоцити?

Давайте розбиратися. Кров людини складається з плазми і знаходяться в ній у зваженому стані дрібних формених частин — лейкоцитів, еритроцитів і тромбоцитів. Лейкоцити — це тьмяні або так іменовані білосніжні кров’яні клітини, які роблять найважливішу задачку захисту людського організму від різних мікробів і інших сторонніх тіл, різними способами потрапляють в кров і тканини. Млрд цих крихітних захисників циркулюють по організму, як обходячи його дозором, будучи готові в будь-який момент вступити в боротьбу з агресором.

Для того щоб краще уявити для себе, що таке лейкоцити і як вони діють, можна провести аналогію з бойовими діями. Білосніжні кров’яні тільця — власного роду прикордонники або ополченці, які проявляють проникання на охоронювану місцевість агресивних частин і без зволікання вступають з ними в бій. Якщо розміри «диверсанта» маленькі, лейкоцит захоплює його, поглинає і піддає внутрішньоклітинного перетравлення. Якщо ж розміри стороннього тіла значні для одного оборонця, оголошується термінова мобілізація, до місця ураження стягуються загони лейкоцитів, за всіма правилами військової науки беруть його в кільце і знищують. Цей процес перетравлення чужорідних частин іменують фагоцитозом. Але не все так просто — це справді смертельна битва, так як в ній гинуть і самі лейкоцити. Поле бою виявляється усіяним «тілами» знищених супротивників і самих захисників, з яких з’являється в’язка рідина — гній. Потім самі лейкоцити і наводять лад на місці «побоїща».

Зараз, коли ви отримали уявлення про те, що таке лейкоцити, подумайте самі — скільки ж їх необхідно організму, щоб міцно протистояти зовнішньої атаці. Сильно багато! У нормі кількість лейкоцитів в одному літрі крові коливається в межах 4-9 млрд. Їх стає більше в критичних випадках, коли організм бореться з інфекціями, гнійними хворобами, опіками, або внаслідок сильної кровотечі. Такий процес, коли число білосніжних кров’яних тілець значно зростає, іменують лейкоцитозом. Він показує доктора, читаючому результати аналізів, на те, що в організмі йде боротьба з хворобою. Але якщо захисні сили вже на фіналі, імунна система не совладевает з викликами зовні, починається лейкопенія — оборотний процес, при якому кількість маленьких захисників скорочується. Такою підсумок аналізу є застереженням: нездорової в томному стані, на вилікування не йде, прогноз несприятливий.

Отже, ми знаємо, що таке лейкоцити і як їх кількість впливає на стан хворого. Але звідки вони беруться, яка «фабрика» всередині нашого тіла робить «оборонне замовлення»? Головним постачальником є червонуватий кістковий мозок, в якому є особливі стовбурові клітини — з них-то і утворюються лейкоцити. Ви напевно чули про таке захворювання, як лейкоз. Це такий патологічний процес, при якому стовбурові клітини масово відмирають. В даному випадку лейкоцити не визрівають і, незважаючи на те, що їх з’являється величезна кількість, вони вже не можуть робити свої принципові функції. Тому при лейкозах на даний момент все частіше вдаються до операцій з пересадки кісткового мозку, щоб повернути процес вироблення всеполноценних лейкоцитів.

Але бувають і такі випадки, коли зцілення людини можуть заважати конкретно лейкоцити. Що ж це все-таки за випадки? Пересадка донорських органів. У лейкоцитів настає конфлікт системи визначення «свій-чужий», і вони відчайдушно штурмують чужорідну тканину, що може призвести до відторгнення пересаджували органи.