Що таке фольклор? Спочатку відповідь здається звичайним. Хоч якийсь третьокласник виголосить, що це — творчість, мудрість, пізнання народу. Більш просунуті діти навіть повідомлять про те, що термін уперше ввів у Одна тисяча вісімсот сорок шість році Вільям Томсон, маючи на увазі під ним будь-які прояви духовної культури народу.

Але все не так просто. Наприклад, вчені Англії під цим терміном розуміють будь-яке прояв народної духовності. Вони переконані, що британський фольклор — це не тільки лише словесне або пісенна творчість, та й народні ремесла, танці, вірування. Словом, все те, чим багата історія цивілізації, всі її традиції. Іншими словами, фольклором у Великобританії вважається досвід і пізнання, що передаються усним методом.

Російські вчені замислюються по-іншому. На питання, що таке фольклор, вони відповідають коротко: «Усна народна творчість». До російського відносяться тільки словесні форми: загадки, примовки, казки, билини, смішні розповіді, прислів’я-приказки, епічні твори.

Але тільки ними народну творчість не обмежується. Можливо, більш таємничим жанром у всіх народностей є заклинання. Їх проходять у школі, а до недавнешнего часу навіть гласить про такий вид творчості було не прийнято. Але люди завжди прагнули з’ясувати, що очікує їх в подальшому, поміняти долю, залучити кошти, приворожити коханого. Для цього вони придумували сотки словесних форм, супроводжуються особливими уявленнями — ритуалами. «Цур мене»! — Вимовляємо ми в несприятливих ситуаціях, іноді не підозрюючи, що таким змовою ми відлякуємо від себе нечисту силу.

Говорячи про те, що таке фольклор, не можна кинути без уваги інший пласт — весільне поезію. Фактично, слово «поезія» тут не дуже доречно, тому що весільні ритуали містять у собі масу прислів’їв, приказок, обрядових пісень, жартів. Всі ці форми з’єднує воедінижди одне — прагнення убезпечити майбутню сім’ю, продовжити і зміцнити рід, досягти розташування вищих сил. «Біль, Марія Іродовна, йди зараз, приходь вчора», — багато поколінь конкретно так заговорювали зуби. Деякі робили це, вірячи в успіх комплота. Інші вимовляли заклинання за звичкою або «на всякий випадок».

Прислів’я, приказки, приказки всіх держав зближує форма: коротка, але втілила всередині себе гігантську народну мудрість, пізнання, напрацьований віками досвід. Примовки не рахуючи цих рис відрізняються радісним, час від часу колючі, іноді тямущим змістом. Вобщем, були й інші примовки. Їх називали «докучливими казками». Кінця такі жарти не мали, і конкретно цим смішили оточуючих. «Жив дід Яшка — лляне сорочка. Подобається моя притча? Для тебе подобається, і мені подобається. Був для себе … ». Ці настирливі казки отримали подальший розвиток, зараз вони знайомі кожній дитині як гра «Купи слона».

Примовки для малюків нерідко не відрізнялися зв’язковим змістом. Їх завдання — заспокоїти малюка, привернути його увагу до звукових словосполученнями. «Ай, дуду, дуду, дуду, сидить ворон на дубу», — наспівують навіть нинішні матері дітям, не підозрюючи іноді про те, що давно знали в народі. Звук «у», що імітує шум вітру, відмінно заспокоює діток. Це спостереження сотки років передавалося з уст в уста, знаходячи різні словесні форми.

Зараз є інші, відносно «молоді» жанри: блатний, міський, студентський фольклор. Ці форми з’являлися з розвитком суспільства. Вони до цього часу не досліджені належним чином.

Міркуючи про те, що таке фольклор (вираз «народний фольклор» сверхізбиточно, це тавтологія), хочеться відзначити, що усному творчості хоч якийсь цивілізації характерні схожі властивості. Це, спочатку, анонімність, колективність, варіативність, імпровізація.

Фольклор — це народний досвід, мудрість і пізнання, відшукали втілення в певних формах і жанрах усних творів.