Якщо пильно проаналізувати життя сучасного суспільства з технічної точки зору, то стає зрозумілим, що звичайний порядок речей визначає електронний струм. Пристрій суспільства майже у всьому визначається конкретно їм. Можна відмовитися від природного газу, замінивши його жорсткими і водянистими видами пального; навіть бензин для автомобілів на даний момент повністю вдало підміняється аналогами на базі спирту; але ось електронний струм поміняти нічим: він або є, або його немає.

Люди, тільки в загальних рисах знайомі з електротехнікою, нерідко замислюються, що в даній області здавна все зрозуміло і розраховано. По суті це далеченько не так. Багато характеристики, якими володіє електронний струм, є теоремами (базовими законами, які не потребують доказів), хоча це не заважає повністю вдало використовувати електронні прилади в побуті і на виробництві.

На запитання «що ж таке електронний струм» література дає конкретну відповідь — це спрямований рух заряджених частинок. З основного курсу фізики зрозуміло, що атом складається з трьох компонент: нейтрона, протона і негативно зарядженого електрона (їх кількість варіюється). Деякі електрони, що знаходяться на віддалених орбітах від притягує їх ядра, можуть залишати структуру атома і знаходитися в «умовно вільному» стані. При їх проходженні по особливим середах, утвореним елементами схем, електрони виробляють відповідну людині роботу. Це може бути збільшення температури спіралі нагрівального приладу , генерація магнітного поля в трансформаторах і котушках індуктивності, коливальні обурення магнітних полів і пр.

Для створення таких вільних частинок служать джерела електронного струму. Слово «створення» правильно тільки частково, тому що не всі джерела конкретно генерують струм. Тому існує поділ на первинні та вторинні. Перший роблять струм, а другі його коплять і в міру потреби віддають. Генерація струму виробляється на електричних станціях (гидро, тепло, атомних та ін.) Обмотки генеруючих машин крутяться в магнітному полі, «вибиває» електрони з їх орбіт. Потім потік цих вивільнених часток по лініях електропередач направляється в модифицирующим пристроям-трансформаторів, відповідно до закону електричної індукції зменшується або зростає діюче значення напруги. Далі струм йде до споживачів, де і справляє потрібну роботу. Електрони не рухаються в «нікуди»: вони направляються назад до генератора, з’єднаного з великою масою Землі, яка може їх збирати (практично як люди — прагнуть до спокою). У світлі вищесказаного потрібно вказати умови існування електронного струму:

  • наявність замкнутого контуру з провідного матеріалу, службовця для електронів типовим містком між джерелом їх появи (вибивання атомів) і землею (масою). Ось тому до підключення пристрою-споживача у звичайної побутової розетки електронного струму немає, а є тільки напруга;
  • джерело струму постійно робить їх потік у провіднику. У неприємному випадку ніякого руху (струму) не буде. Якщо потужності джерела недостатньо для подолання опору матеріалу, то такий провідник дорівнює до діелектрика.

Для найкращого усвідомлення природи електронного струму його нерідко асоціюють з гідросистемами. Струм — рух води по трубах, напруга — перепад висот і пр. Хоча таке зіставлення не може роз’яснити магнітні характеристики, але для загального уявлення повністю підходить.

Захоплюючий момент: вважається, що незмінний струм орієнтований від позитивного полюса (плюс) до негативного (мінуса), хоча по суті електрони рухаються у зворотному напрямку.