Після перших польотів на повітряних кулях перед винахідниками гостро постало питання їх практичного використання. Було ясно, що політ по волі вітру годиться тільки для втіхи. А хотілося б гарантовано пересуватися з пт «А» в пункт «Б». Прихопивши, при всьому цьому полезнійо вантажу або пасажирів.
 
Винахідники дружно відгукнулися на соц замовлення. Пропонувалося висадити в кошик кулі веслярів, щоб вони, як на кораблі, помахами весел рухали апарат вперед. Або оснастити повітряна куля вітрилами. Самий конкретний проект передбачав упряжку гусей, тягнула всю конструкцію в потрібному напрямку.
 
Більш здорове пропозицію висловив в Одна тисяча сімсот вісімдесят три році Жан Меньє. Думка полягала в тому, щоб куля витягнути в сигарообразную форму, а для руху використовувати повітряний гвинт. Правда, крутити його повинні були люди. Але в цілому з’явився перший проект дирижабля.
 
Реальний апарат в Одна тисяча вісімсот п’ятьдесят дві році збудував Анрі Жиффар. Балон з газом в його проекті був витягнутої форми, в гондолі Жиффар встановив паровий движок. Дирижабль зробив кілька польотів. Потім послідували численні конструкції з різними типами движків і різними оболонками для газу. Але в основному конструкція залишалася постійною.
 
З середини Дев’ятнадцять століття і до наших днів дирижабль являє собою літальний апарат легший за повітря, балон витягнутої форми заповнений воднем або гелієм, під балоном розміщується гондола для екіпажа, пасажирів і движків. У цих загальних рамках сотворено величезна кількість різних конструкцій, більш або найменш успішних.
 
У першій половині Двадцять століття великі дирижаблі перевозили пасажирів, пошту і вантажі через океани і материки. Але їх золоте століття стрімко пройшов. Зараз, у часи глобалізації, вони практично всюди поступилися місцем літакам.