Що таке дендрокліматологія?

Це наука, що вивчає зв’язок між річними кільцями дерев і метеорологічними величинами — температурою, опадами і сонячним світлом. З’явилася вона на базі розвитку іншої наукової дисципліни — дендрохронології, що займається визначенням віку лісів методом дослідження річних кілець дерев.

Так як якісь дерева живуть багато сотки і навіть тисячі років (до прикладу, мамонтове дерево в Каліфорнії, як показав зріз його пня, мало вік більш Три тисячі років, а остиста сосна, зростаюча в передгір’ях Уайт-Маунтінс в Північній Америці і спиляна в Одна тища дев’ятсот п’ятьдесят шість році, мала вік більш Чотири тисячі п’ятсот років!), дослідження їх річних кілець дозволяє судити про клімат минулого, про коливання температури, режиму опадів і сонячного сяйва. Не рахуючи того, порівняння нових зрізів «живих» дерев зі зрізами похованих дерев більш ранніх часів відкриває можливість продовження хронології конфігурації клімату за рамки віку сучасних дерев. Для Північної Америки і Середньої Європи з річним кільцям остистий сосни, дуба, модрини, ялини та кедрової сосни відновлена безперервна хронологія за період, що перевершує Вісім тисяч років, хронологія з якимись пробілами — практично за Дванадцять 000 років.

Чисельними способами з впровадженням ЕОМ була розрахована кількісна зв’язок між даними кожного року вимірювань рис деревної породи і літніми температурами. Розбіжність з фактичними даними виявилося менше одного градуса. Вдалося також порівняти дані про коливання клімату (а конкретно, про коливаннях температури) з даними про конфігураціях фронту льодовиків в Альпах. Узгодженість між усіма цими змінами дуже відмінна, що свідчить про перспективність способів дендрокліматологіі.