Цунамі — японське слово, що означає «велика хвиля в гавані». Цунамі може з’явитися раптово, поряд з берегом раптом зростає найвищий вал води, від якого нереально врятуватися. Передумовою цунамі є підводний землетрус. Зрушення, які відбуваються на деньки океану, викликають зародження хвилі. Хвиля на ранніх стадіях зародження практично непримітна, її розміри починають зростати як вона наближається до берега і виходить на мілководдя.

Почастіше цунамі з’являються в Тихому океані, біля берегів Аляски, Камчатки, Філіппін, Алеутських і Курильських островів. Величезні цунамі бувають рідко — приблизно раз на десять років. Але хвилі заввишки від Чотири до Вісім м трапляються кожні три роки, а висотою 2-4 м — раз на рік. Відстань між примикаючими гребенями хвиль цунамі від Пять до Одна тисяча п’ятсот км, біля берега від Десять до П’ятдесят м. Сильні цунамі на сто відсотків знищують прибережні споруди. Величезне значення має вигляд хвилі — довжина і крутизна. Навіть не настільки величезні хвилі можуть бути небезпечні, коли вони «штурмують» зберігав раптово і люди не встигають врятуватися. Вчені здавна почали розглядати проблему запобігання цунамі. Складені карти особливо небезпечних районів, із зазначенням можливої частоти виникнення. На деньки океану встановлюють особливі прилади, які доповідають про загрози на зберігав, але тільки за пару хвилин до приходу хвилі, так як на великих глибинах це зробити досить важко, а хвиля рухається зі швидкістю Сімсот км / ч. За допомогою електроніки роблять розрахунок часу » добігання «хвилі і її висоти в різних ділянок берега.