Почнемо з того, що таке піар вообщем. Саме звичайне визначення британської абревіатури PR («Паблик Рилейшен») — це вербування уваги широкої аудиторії до товару, людині або якоїсь дії. Іншими словами, піар — це реклама. Але реклама може бути різною. Одні маркетингові технології дозволяють відкривати найкращі властивості рекламованого об’єкта, інші, навпаки, демонструють його недоліки з метою усунення суперника. Це і є «білий» і «чорний» піар.

Незважаючи на повну протилежність способів, і «білий» і «чорний» піар не мають між собою прінціпной відмінності. У «білих» розробках на 1-ий план виводиться позитивна інформація, що виділяє плюси об’єкта, а недоліки замовчуються. «Чорні» піар-технологи навпаки, привертають увагу до нехороших сторонам об’єкта, а про плюси не мовимо. Як лицезреем, в обох випадках малюється спотворена картина реальності.

Обидві ці піар-технології інтенсивно вживаються в самих різних сферах: у виробництві, торгівлі, політичної, публічної та культурного життя. Яскравим прикладом «чорного» піару служить негативна інформація в пресі про представників шоу-бізнесу: хто поскандалив в готелі, хтось зірвав прес-конференцію, хтось образив колег. Але яким би поганим не був піар-хід, він абсолютно точно заманює увагу великої аудиторії, а це в будь-якому випадку прибутково шоуменам. Зовсім по іншому працює «чорна» реклама в передвиборних кампаніях: жорстка конкурентна боротьба примушує якихось кандидатів публікувати компромат на власних суперників. І, незважаючи на те, що компрометуюча інформація нерідко буває наклепницької, «чорний» піар вдало працює: поки інсинуацію дочекається спростування, публічне світогляд, зазвичай, встигає сформуватися.

Але і «білий» піар часто приносить не тільки лише користь. В особливості обережно слід ставитися до «білої» рекламі товарів харчування та фармацевтичних засобів. Говорячи про плюси товарів або мед препаратів, реклама замовчує про їх недоліках. У підсумку людина, що побачила рекламу, наприклад, новомодного фармацевтичного засобу, насправді, набуває «кота в мішку»: без підготовчої консультації доктора такі ліки в найкращому разі не допоможе, в гіршому — зашкодить.