Автожир — досить захоплюючий літальний апарат, маловідомий сучасної широкій публіці. Насправді це гібрид літака і гелікоптера, хоча з’явився ще в ті роки, коли вертоліт залишався нездійсненною мрією авіаконструкторів. У повітря автожир піднімається, роблячи упор на несучий гвинт розкручується набігаючим потоком повітря. А рух вперед забезпечує маленький, літаковий, пропелер. Движок автожиру працює конкретно на пропелер, а несучий гвинт крутиться вільно.

Вигадки це літаюче чарівництво іспанський конструктор Хуан де ла Сіерва в Одна тисяча дев’ятсот дев’ятнадцять році. 1-ий, по істині успішний, вертоліт піднявся в повітря в Одна тисяча дев’ятсот двадцять три року. Юного конструктора наткнувся на винахід незвичайного літального пристрою невдале випробування літака своєї конструкції — апарат упав на землю, трохи відірвавшись від землі. Сіерва вирішив вибудувати дуже неопасное повітряне судно, якому втрата швидкості в польоті буде не моторошна.

Сіерва показав себе професійним конструктором і винахідником. Його машини впевнено літали, будувалися серійно і служили у ВПС Англії. У СРСР подібні апарати теж були вдало освоєні. Кілька машин навіть прийняли роль в перших боях Величавої російської війни. Але швидкий розвиток літакобудування відтіснило багатообіцяючий проект далеченько на узбіччя авіації. До 60-х років Двадцять століття автожири були міцно забуті.

Спочатку 60-х років янкі Ігор Бенсен сконструював невеликий одномісний автожир. Конструкція виявилася так успішною, що вдало продавалася по всьому світу. Почалося відродження ідеї Хуана де ла Сіерва. Зараз автожир набув поширення в аматорській авіації. Безпечний і легкий в управлінні, апарат користується заслуженим повагою у авіаторів. Природно, і в цієї техніки є свої недоліки. Посеред їх — мала вантажопідйомність і досить велика витрата пального. Але ентузіастів чудової машини ці дрібниці не бентежать.