Років п’ятнадцять назад суспільство не розуміло про існування поняття «аутизм» і людей-аутистів. А зараз про те, що таке аутизм, чули всі. Чому-все частіше з’являються малята з такими особливостями психіки, які лікарі іменують цим словом грецького походження. Аутизм не молочниця, тут все ще важче.

Під аутизмом розуміють патологію психологічного розвитку, при якій людина занурюється в сферу власних внутрішніх переживань, начебто відсторонюючись від світу навколо нас. У чому безпосередньо з’являються такі порушення?

Аутисти не йдуть на контакт з оточуючими людьми. Наружняя дійсність має не достатньо шансів привернути їхню увагу, як якщо б вони були сліпими і глухими (по суті з органами сприйняття у їх усі в порядку).

Для батьків дітей-аутистів одним з перших насторожуючих ознак захворювання нерідко стає помітно відсутність прихильності до них. На відміну від інших діток, ці діти не прагнуть до контакту з мамою і навіть час від часу пручаються йому. Підростаючи, вони продовжують виявляти недорозуміння чужих почуттів і нездатність виражати свої власні.

Трохи пізніше зазвичай виявляється і така особливість поведінки, як нездатність грати. Якщо дрібні аутисти грають іграшками, то зовсім не тому що повсякденні малюки. Замість того, щоб використовувати машинку або лялечку «за призначенням», вони можуть годинами повторювати якісь стереотипні діяння, наприклад, крутити колеса. На ігри з однолітками вони взагалі не звертають уваги.

У людей з синдромом аутизму погано розвивається мова, при цьому як сприйняття мови, так і створення власних виразів. Діти-аутисти зазвичай здатні усвідомлювати тільки звичайні однослівні вказівки-команди. По-видимому, слабеньке розвиток мови призводить до того, що у їх фактично відсутня абстрактне мислення, також слова з більш або найменш абстрактним значенням аутисти засвоюють дуже погано.

Пізнання того, що таке аутизм, має саме практичне значення. Адже незважаючи на те, що аутизм вважається досить млосним розладом, рання діагностика і вірна корекційна робота дозволяє аутистам відшукати своє місце в суспільстві.