Згідно з ученням Карла Юнга несвідоме ділиться на дві частини: існує колективне і приватне. В його працях ми можемо простежити ідея про те, що так само, як кожен орган тіла людини пройшов процес еволюції, так і психіка індивіда пройшла довгу історію і містить усередині себе сліди минулого. Це один з найбільш неоднозначних моментів у вченні Юнга.

Він вважав, що трансперсональное беззвітне не пов’язано з особистим досвідом індивіда. Воно містить усередині себе образи, узагальнені структури, які передаються людині неусвідомлено просто з тієї звичайної причини, що він людина. Юнг не підтримував поглядів біхевіористів на те, що дитина народжується чистим, як дошка. На його думку, вже з самого народження маленького істоти обгрунтовано його розвиток. Людина невіддільний від колективного несвідомого, воно пригадує атмосферу, в якій живуть споконвічні образи.

Архетип — це і образ, і пов’язаний з ним комплекс поведінкових установок, і певний метод реагувати на подразники, як зовнішні, так і внутрішні. Він впливає на поведінку людини, і якщо людина зжився з одним із архетипів, то він починає втілювати цей образ в реальному житті в тій чи іншій мірі. Архетип небезпечний тим, що здатний поглинути беззвітне. Так чи інакше всі люди торкаються трансперсонального. З колективного несвідомого стався фольклор, легенди, легенди, з нього беруть початок і особисті фантазії, сни, переживання.

З кожним із архетипів може бути пов’язано величезна кількість знаків. Так, архетип Величавої Мами може стати у вигляді дам вообщем: це і Венера, і Мама Марія, і чаклунка, і Земля. Архетипам характерно з плином часу відшукувати знаки та вид сучасності. Сам по для себе набір архетипів обмежений. Головні риси архетипу: він амбівалентний, тобто не може бути тільки темним або світлим, він проявляє себе так чи інакше в народній творчості, легендах і легендах, він стійкий, самодостатній, його фактично нереально поміняти, і він походить з досознательного плану.