Епітет — таємниче поняття, хоча і знайоме кожному зі школи. Адже на запитання «Що означає епітет?» зрідка почуєш чого-нібудть, не рахуючи розсіяного «е-е-е-е-е-е …» навіть від фахівця.

А справа вся в тому, що це не звичайне правило зразок таблиці множення, де три рази п’ять завжди п’ятнадцять, а непроста і різнопланова категорія. Ось тому, відмінно представляючи, що таке епітет фактично, ми важко сконструювати конкретно його визначення. Навіть «своїми словами».

Щоб не вникати в теоретичну складність епітету, скажемо просто, що це художній засіб декорації / виразності, є визначенням предмета, особи, явища, частина поетичного твору (непринципово, проза перед вами або поезія). Виглядає він зазвичай як визначення, додається до іменника, але ні за яких обставин йому не дорівнює.

Коли ми говоримо: «поклади ключ на ту деревну полку», це не означає, що ми прийняли епітет. Ми всього лише охарактеризували полку по реальним фактичним якостям з тільки прагматичною метою. Поетичне визначення предмета несе всередині себе ще щось, не рахуючи прагматичного вказівки або опису. Це щось — оцінка предмета, дана через специфічний погляд, яким поет дивився на предмет, яким дивимося ми, читаючи.

Якщо пробувати усвідомити епітет практично, прочитане може здатися нісенітницею. Приміром, М.Ю.Лермонтов свідчить про власний вітрилі: «а він, бунтівний, просить бурі». Але «бунтівний вітрило» виходячи з переконань здорового глузду звучить досить дивно і певного прагматичного сенсу тут немає: у вітрила в буквальному сенсі немає обурення і самосвідомості, здатного підштовхнути його до бунту. Слово «бунтівний» передає не стільки якість вітрила, скільки певний специфічний погляд поета, який оцінив рух вітрила в морі конкретно як бунтівне. Ось таке визначення і є епітетом.

Ще частіше епітет іменує повністю реалістичну рису героя, предмета, але конкретно ту, яка важливіша творцеві, іншими словами виділяє щось, фокусує увагу на дечим визначеному: «похмурі скелі», «важким гуркотом». Іншими словами, епітет несе оцінну, чуттєву й особистісну складову.

Так що епітет — частина поетичного чернокніжніческтва, усвідомлювати, що таке епітет відмінно, а ось на питання краще відповідати «е-е-е-е-е-е …».