Людині, яка подорожує по незнайомій місцевості, необхідно вміти скористатися картою повністю. Географічні карти містять багато цінної та корисної інфи і якщо ви навчитеся добре читати карту, можливість вдалою орієнтації на місцевості збільшується в рази.

Масштаб в більшості випадків вказується на полях карти і вказує співвідношення відстаней на карті з реальними дистанціями. Смуги рівних висот карти вказують на перепади висот у метричному вимірі. Шкала висот і глибин дає відомості про інтервалі висот і глибин різних частин місцевості.

Різна колірна забарвлення місцевості на карті вказує особливості рельєфу. Так, темні топографічні знаки на географічних картах — це об’єкти, побудовані руками людини. До них відносяться містечка та інші населені пункти, дороги, різні будови, трубопроводи та інше. Блакитні топографічні знаки — це різні водойми, як природні, так і штучні. Зеленуваті топографічні знаки являють собою певну рослинність — ліси, сади, виноградники, заповідники та ін Карі знаки демонструють рельєф місцевості. Червонуваті знаки позначають головні шляхи наземного сполучення, а жовтуваті — другорядні шляхи наземного сполучення, такі як польові дороги.

Карти часто розбиті координатної мережею у формі квадратів. Це дуже допомагає при відшуканні певної точки на місцевості. Координати її можуть задаватися шестизначним числом — 1 Перші три числа по осі абсцис (горизонтальний обріз карти), другі три — по осі ординат (вертикальний обріз карти).