Сеул, столиця Республіки Корея.

Сеул, столиця Республіки Корея, розміщений на річці Ханган, в Дев’яносто км від затоки Канхваман Жовтуватого моря і є самостійною адміністративною одиницею (прирівняний до провінції). Населення містечка — 10,6 млн. мешканців. Незвичайний ріст Сеула в останні П’ятдесят років вивів його в десятку великих міст світу.

Сеул з’явився в передчасне середньовіччя. Завдяки власному прибутковому положенню на річці Ханган у центрі Кореї (яка до Одна тисяча дев’ятсот сорок вісім року була однією державою), в Одна тисяча триста дев’яносто дві році (при династії Лі) місто стало столицею країни. Найвищі оборонні стінки, побудовані навколо Сеула, ізолювали місто від решти світу до кінця XIX століття, коли Корея нарешті почала встановлювати зв’язки із Заходом. Після анексії Кореї Японією в Одна тисяча дев’ятсот десять році і до кінця другої світової війни Сеул був місцем перебування японського генерал-губернатора.

Незважаючи на те, що після розпаду Кореї на два країни Сеул розгубив вихід до моря по річці, він залишається основним торговим і промисловим центром Республіки Корея, який виробляє четверту частину всієї промислової продукції країни. Неподалік від столиці знаходиться морський аванпорт Інчхон, якому Сеул утворює основний економічний район країни (укупі — близько половини промислового виробництва). Тут розвинені радіоелектронна, електротехнічна, хімічна, текстильна, харчова, картонна, шкіряна, поліграфічна галузі індустрії, автопромисловості, металургія, створення будматеріалів. Метрополітен зв’язує діловий центр містечка з передмістями. Є міжнародний аеропорт.

Зовнішність Сеула визначається як класичної забудовою, так і сучасними висотними будівлями та комплексами, що оточують палацові ансамблі. Тут збереглися еталони стародавнього корейського зодчества — палац Куепок з екзотичним тронним залом і палац Чандола з «секретним садом» (місцем виконання царською сім’єю обряду шанування протцов). Ентузіазм представляють пагода Хенметхап храму Попчхонса (1085 р.), комплекс палацу Кенбоккун, що складається з численних парадних і житлових будівель, розбитих дворами та парками (1394 р.; зруйнований Одна тисяча п’ятсот дев’яносто дві р., відновлений в XIX в., Державний музей ); палаци Чхандок (1404 р.; зруйнований в Одна тисяча п’ятсот дев’яносто дві р., відновлений у XVn в), Чанг (XV-XVII ст.), Докса (XVI в., Державний музей сучасного мистецтва). У Одна тисяча дев’ятсот вісімдесят вісім році в Сеулі проходили XXIV Олімпійські ігри.