Терміном «сентименталізм» (емоційність) в мистецтві прийнято іменувати мислення, особливо підкреслює чуттєву підоснову всіх проявів життя. Сентименталізм в літературі представлений цілим поколінням як західних, так і російських живописців слова, незважаючи на те, що ера його тривала порівнянно недовго — з початку Вісімнадцять до початку Дев’ятнадцять століття. Батьківщиною даного літературного жанру є Англія. Конкретно тут в кінці другого десятиліття Вісімнадцять століття з’явилися на світ і стали доступними масовому читачеві «Пори року» Джеймса Томсона. Це літературний твір, що складається з декількох раніше розрізнених поем, прищеплювало людям любов до оточуючого їх світу. Будь поема відкривала читачеві запаморочливий світ сільських просторів, красу приміських ландшафтів.

Естафету Томсона прийняв британський письменник Томас Грей у власній елегії «Сільське кладовище». Творець також пробував заінтригувати читача описом природи, пробудити в ньому любов або хоча б співчуття до звичайному сільському людові, який живе просто і трудиться в поті чола на благо сім’ї і батьківщини. Вся творчість Грея пронизане роздумами про життя сільських людей, що привласнює йому замислений і меланхолійний вдачу. Сентименталізм в літературі постійно пов’язаний з іменами Лоренса Стерна («Сентиментальна подорож») та Семюеля Річардсона («Кларисса Харлоу»). Другий ніколи не писав про природу, сенс його творів полягав в описі різних чоловічих звичаїв, також доль їхніх володарів. Річардсон професійно примусив власного часу все вище англійське суспільство зітхати і переживати, обожнювати і нестерпний спільно з головними героями власних творів.

Сентименталізм в літературі Франції пов’язаний з творчими роботами Жана Жака Руссо і Жака де Сен-П’єра. Під впливом солодкавих настроїв британських письменників створювалися такі твори, як «Життя Маріанни», «Нова Елоїза», «Поль і Віржині». У романах французьких письменників середини Вісімнадцять століття переважає поєднання солодкавих настроїв героїв на тлі краси природи: міських парків, лісових озер і річок. В особливості далеченько у власних літературних дослідних роботах входить де Сен-П’єр, перенісши основних героїв роману «Поль і Віржині» в далеку Південну Африку. Перед читачем його твори з’являється подружжя закоханих юних людей, що живуть далеко від міського смогу і суєти, наодинці з незайманою природою і своїми щирими емоціями.

Сентименталізм в російській літературі заявляє про для себе винятково в останні десятиліття Вісімнадцять століття, коли натхнений творами Гетте, Річардсона і Руссо Микола Карамзін пише свої «Листи російського мандрівника». Слід побачити, що надалі у Карамзіна знайшлася дюжина наслідувачів, як спочатку Дев’ятнадцять століття, так і багатьма роками пізніше. Його твір «Бідна Ліза» вважається реальним шедевром російської солодкавої прози. Історія бідної, обманутою чоловіком дівиці вбила серця багатьох тисяч читачів. Олександр Ізмайлов, натхнений романом, пише в Одна тисяча вісімсот один році свою «Бідну Машу» Іван Свечинська — «Генриетту» (1802 рік). Основними рисами російського сентименталізму є:

  • культ емоційності, домінування емоцій над волею людини;
  • надбання внутрішнього світу основних героїв;
  • завзяття героїв до найвищих еталонам, їх нескінченний пошук реальних емоцій.

Метою російської чуттєвої прози було створення нової поетичної мови, який був повинен прийти на заміну старенькому пишномовно і здавна себе ізжівшему мови аристократів. До засмучення або на щастя, цього не вийшло. До Одна тисяча вісімсот двадцять році російський сентименталізм на сто відсотків себе вичерпав, а його цілі так і залишилися недосягнутій.

Зараз багато історики і мистецтвознавці схильні вважати, що слащавое літературний напрям було всього лише скороминущим кроком розвитку загальносвітової літератури в цілому. Сентименталізм в літературі середини Вісімнадцять століття став перехідним кроком від класицизму до романтизму. Ставши в результаті непотрібністю, він вичерпав себе, відкривши тим дорогу новенькому літературного напряму.