Прийшла передвеликодній п’ятницю. П’ятий прокуратор приморській провінції Понтій Пілат прокинувся пізно, після пополудні. Праве плече поболювало, віщуючи напад подагри. Скривившись, Пілат покликав прислужника, віддав наказ принести їжу. Прокуратор щільно поснідав печеної поросятіной (за поняттями провінції — гріх). Подали холодну помпейських пиво. «Прокляті кухаря! — Поміркувавши Пилат, посмоктуючи плід апельсини. — Поросятіну пересолили, пережарили, пиво подали прокислою … Плебеї! »- Накажете покликати прохачів? — Вкрадливо поцікавився офіціант.

— Проведіть.

Останнім прийшов тесля просити з приводу пасинка. Пілат відмінно пам’ятав проповідника, спійманого патріархами за допомогою підкупленого провокатора. — Побачимо, — простягнув прокуратор, передаючи прохання писареві. Площа перед прокуратурою з’явилася Пілата переповненою.

— Перед святом Пасхи уряд дозволяє помилувати правопорушника, — призначив патрицій.

— Підсудних пара. Перший правопорушник (Пілат прицмокнув пальцями, так як забув прізвисько). Потім — політичний. Проповідник. Пропонуйте.

Віддалік, погладжуючи пейси, перешіптувалися патріархи.

— Жалюгідний проповідник!

— Псує підлітків! Дивакуватий — закликає піти проти приписів Пророка!

— Провчимо, почетаемие. Поставимо палицю, приб’ємо поперечину, приколоти міцніше.

— Нехай повисить, помучиться.

— Пощади першого! — Проорана, потрясаючи палицею, річний пастух.

— Вірно! — Проревів площа.

— Чому? — Пілат знизав плечима. — Задумайтесь краще. Нащадки проклянуть.

— Повісь, повісь проповідника! — Пронеслося по площі.

Погода псувалася. Потемніло. «Прокляте плем’я! — Помисли Пилат, презирливо подивившись поверх строкатих хусток, переповнювали площа. — Патріархи здолали. »- Помию персти! — Призначив п’ятий прокуратор полуденної приморській провінції Понтій Пілат, підписуючи вирок.